ACTUALIZA 3-Fracasan negociaciones entre Panamá y consorcio sobre Canal

miércoles 5 de febrero de 2014 16:12 ART
 

* Acciones de Sacyr caen 6 pct, Salini Impregilo cede 0.92
pct
    * Consorcio advierte que ampliación del Canal está en
peligro
    * Autoridad del Canal dice evalúa siguientes pasos

 (Actualiza con nueva información, citas, gráfico)
    Por Jose Elías Rodríguez y Lomi Kriel
    MADRID/CIUDAD DE PANAMA, 5 feb (Reuters) - Gran parte de los
trabajos de ampliación del Canal de Panamá quedaron detenidos el
miércoles, luego de que fracasaran las negociaciones entre el
consorcio constructor y la autoridad de la vía interoceánica
sobre quién asumirá los millonarios sobrecostos de la obra.
    El consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC), liderado por
la española Sacyr, y el Gobierno de Panamá mantienen
una disputa sobre los 1.600 millones de dólares de sobrecostos
en el proyecto y en los últimos días mantenían conversaciones en
 búsqueda de una solución.
    GUPC dijo en Madrid que la ruptura ponía en riesgo la
expansión de la ruta transoceánica, que podría verse retrasada
hasta cinco años según previsiones de una aseguradora, y
atribuyó el fracaso a la "posición injustificadamente rígida" de
la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).
    "Sin una solución inmediata, Panamá y ACP enfrentarán años
de disputas ante los tribunales nacionales e internacionales
sobre los pasos que han llevado el proyecto al borde del
fracaso", dijo el consorcio en un comunicado.
    Por su parte, el jefe de la ACP, Jorge Quijano, dijo en
Ciudad de Panamá que el consorcio ha sido "inflexible" en su
posición y que ahora la autoridad evalúa los próximos pasos a
seguir. Asimismo advirtió que los trabajos serán terminados en
el 2015, de acuerdo al calendario, "con o sin GUPC".
    "La distancia entre las partes se mantuvo demasiado grande,
principalmente porque las pretensiones de GUPC han atentado
contra las intereses de Panamá y su canal", agregó Quijano en
una conferencia de prensa.
    "En estas negociaciones cada vez que se acercaba a un
acuerdo, GUPC endureció su posición y regresó a su propuesta
inicial de que ACP sería responsable por las cifras exorbitantes
por los supuestos sobrecostos", señaló.
    Sin embargo, Quijano expresó optimismo de que aún había una
ventana para llegar a un acuerdo, aunque también advirtió que se
cerraba "minuto a minuto".
    GUPC también destacó que la situación ponía en peligro hasta
10.000 puestos de trabajo, cuyas nóminas para esta semana están
ahora en el aire pendientes de una factura de 50 millones de
dólares discutida en las últimas reuniones. 
    La ACP demandó más tarde en un comunicado a GUPC reanudar
los trabajos. La Autoridad ha dicho que está dispuesta a asumir
el control de la ampliación si el consorcio cumple la amenaza de
parar las obras.
    "Apoyemos la decisión que tome Canal de Panamá, cerremos
filas. Es una irresponsabilidad lo realizado por GUPC", dijo el
presidente de la nación centroamericana, Ricardo Martinelli, a
la televisión local.
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    Datos ampliación del Canal link.reuters.com/rej66v
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    DEVOLUCION DE ANTICIPOS, UN GRAN ESCOLLO
    La financiación de 1.600 millones de dólares adicionales que
el consorcio entiende son necesarios para concluir el tercer
juego de esclusas del Canal llevó al GUPC a amenazar a las
autoridades panameñas a principios de año con una paralización
de las obras.
    El acuerdo está aparentemente atascado en unos anticipos de
785 millones de dólares concedidos por la ACP, que exige sean
devueltos en plazo; mientras que el consorcio, necesitado de
liquidez inmediata para continuar los trabajos, basaba su
propuesta en pedir un aplazamiento a esa devolución en espera de
que los arbitrajes resolviesen las diferentes reclamaciones. 
    "La mayor parte del aporte de la ACP es mediante la
extensión del plazo para la devolución de los fondos ya
adelantados y que están plenamente asegurados, para que GUPC sea
capaz de poner más fondos en el proyecto ahora", dijo el
consorcio el miércoles. 
    La propuesta del GUPC se basaba asimismo en que la ACP
aportaría nueva financiación por 100 millones de dólares, lo
mismo que el consorcio, que pondría además otros 400 millones de
dólares adicionales.
    Una fuente consultada por Reuters el mes pasado había
señalado que una de las opciones para conseguir fondos era
convertir en préstamos las garantías del proyecto.
    
    PIERDE SACYR
    La ruptura de las conversaciones con Panamá provocaban que
las acciones de Sacyr perdieran lo recuperado el
martes y cayeran más del 6 por ciento tras la primera hora de
negociación en Madrid. Mientras que las de Salini Impregilo
, el otro integrante importante del proyecto, bajaban
cerca del 3 por ciento en Milán.
    "Ayer el mercado descontó que hubiese un acuerdo y hoy que
no se haya producido. Pero el daño en cuanto a imagen ya está
hecho. Les saldrán mas contratos pero todo lo que hagan lo van a
mirar con lupa", dijo un operador en Madrid que quiso mantener
el anonimato.
    Varios analistas consultados por Reuters dijeron que aún es
pronto para evaluar el impacto que el ya deficitario proyecto
tendrá en Sacyr, ya que se avecina una larga batalla legal.
    "Recientemente, Sacyr comunicó a la CNMV que tenía (una
exposición de) 476 millones de euros en anticipos y garantías
asociados al proyecto. Podemos considerar esta cifra como el
peor escenario, pero el impacto real sólo se fijará tras años en
los tribunales si no hay un acuerdo final", dijo Juan Carlos
Calvo, analista de ESR. 
    
    Y PIERDE PANAMA
    Analistas de Banc Sabadell dijeron en un informe para
clientes que el retraso en el proyecto tendría un costo elevado
para Panamá, que espera que la ampliación genere millones de
dólares en ingresos proyectados en peajes al posibilitar el
tráfico de barcos de mayor tamaño. 
    "La ruptura generaría un retraso y éste tendría un coste
altísimo para la ACP (por el lucro cesante), por lo que nosotros
creemos que no hay que dar la ruptura como hecha", señaló el
broker español. 
    El GUPC aseguró que mantenía su voluntad negociadora y
señaló en el comunicado que el fracaso en torno al tercer juego
de esclusas "dejará una sombra permanente sobre el proyecto de
expansión del Canal de Panamá en los libros de historia".
    La disputa por los sobrecostos de ampliar una de las rutas
marítimas con más tráfico del mundo viene de largo, aunque no
salió a la luz pública hasta hace algo más de un mes, y en ella
se han ofrecido como mediadores gobiernos de España e Italia y
la Comisión Europea. 
    El consorcio de Sacyr ganó en julio del 2009 el contrato con
una oferta de 3.120 millones de dólares, por debajo de lo que se
había fijado como referencia la ACP y 1.000 millones inferior a
la de su siguiente contendiente, un consorcio de la constructora
estadounidense Bechtel.    
    Además de Sacyr y Salini Impregilo, el consorcio está
integrado por la belga Jan De Nul y la panameña Constructora
Urbana (CUSA).

 (Información de Jose Elías Rodríguez en Madrid y Lomi Kriel en
Ciudad de Panamá. Editado por Adriana Barrera en Ciudad de
México, Carlos Aliaga/Mónica Vargas vía Mesa Santiago)