3 de febrero de 2014 / 10:24 / en 4 años

RPT-ACTUALIZA 4-Sorpresivo repunte de opositor Solís deja elecciones de Costa Rica en un empate

(Repite nota enviada en la noche del domingo, texto sin cambios)

* Solís gana terreno y supera a oficialista Araya

* Resultado parcial encamina a Costa Rica a segunda vuelta

Por Alexandra Alper y Zach Dyer

SAN JOSE, 2 feb (Reuters) - Un sorpresivo impulso del candidato de centroizquierda Luis Guillermo Solís mantenía el domingo en un empate la carrera por la presidencia de Costa Rica con el oficialista Johnny Araya, encaminando al país centroamericano a un balotaje en el que las alianzas inclinarán la balanza.

En medio del descontento de muchos costarricenses por escándalos de corrupción que han salpicado al Gobierno, el socialdemócrata Araya vio caer su ventaja inicial hasta ser superado por Solís del partido Acción Ciudadana.

Con un rápido repunte, Solís lograba un 30,59 por ciento del voto contra el 29,83 de Araya, que había arrancado como el favorito. Con el 69 por ciento de las mesas contabilizadas, el izquierdista José María Villalta estaba en tercer lugar al lograr 17,19 por ciento de los sufragios.

Si ninguno de los candidatos obtiene más del 40 por ciento de los votos, los dos primeros deben medirse en una segunda vuelta el 6 de abril. Las alianzas van a ser clave para orientar el caudal de votos.

Aunque ninguno de los candidatos ha hablado de posibilidades de alianzas, Araya ha cargado duro contra Villalta. Si se confirman los resultados, Villalta deberá decidir por quién llama a votar a sus seguidores.

Ninguna encuesta pronosticaba que Solís, un académico de 55 años que trabajó como diplomático, llegara a encabezar la carrera por la presidencia.

Sus promesas de generar empleo, apoyar a la industria e impulsar una “economía social” lo llevaron a superar a su contrincante de Liberación Nacional, un partido que llegó a encabezar antes de denunciarlo por corrupción y abandonar sus filas.

“De costa a costa, la ola que se levantaba se ha convertido en un gran tsunami que ha arrasado la política tradicional para siempre”, dijo Solís en un discurso, agradeciendo la “valentía” de los electores. “Gobernaremos Costa Rica y lo haremos con sensatez”.

Araya, un socialdemócrata de 56 años, construyó su campaña en torno a promesas de reducir la pobreza. Y se distanció del Gobierno de su copartidaria, la presidenta Laura Chinchilla, que ha sido manchado por algunos escándalos.

“Nosotros somos el camino seguro, el camino responsable para mantener la estabilidad política, económica y social de Costa Rica”, dijo el domingo por la noche el político que fue alcalde de San José por 22 años, después de que se conociera el empate entre los candidatos.

Araya ha prometido enfrentar el déficit limitando los beneficios salariales del sector público, aplicando un impuesto a las ganancias de capital y otro al valor agregado.

El oficialista buscó pintar de radicales a sus adversarios que podían poner en riesgo al país exportador de café, que tiene la segunda mayor economía de la región.

Pero su mensaje no calaba lo suficientemente hondo.

Sea quien sea el ganador, tendrá que enfrentar una creciente deuda pública que supera la mitad del Producto Interno Bruto (PIB). Los altos salarios en el sector público y el gasto obligatorio en educación son una carga pesada en un país con baja recaudación tributaria.

Moody’s Investor Service, que mantiene a Costa Rica un escalón por encima del grado especulativo, cambió a negativa su perspectiva para la calificación de la deuda soberana en septiembre justamente por las preocupaciones fiscales. (Escrito por Tomás Sarmiento. Reporte adicional de Julia Symmes Cobb.; Editado en español por Pablo Garibian)

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