BREAKINGVIEWS-Canal de Panamá puede y debe evitar un colapso del proyecto

martes 28 de enero de 2014 13:55 ART
 

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son personales)

Por Fiona Maharg-Bravo

MADRID, 28 ene (Reuters Breakingviews) - La expansión del Canal de Panamá es una maravilla de la ingeniería y como tal, el proyecto de 3.200 millones de dólares para construir nuevas esclusas, que dejen pasar a enormes buques tanqueros por el centenario curso de agua entre el Pacífico y el Atlántico, probablemente no iba a ser fácil.

Las dos partes están entrampadas en una amarga disputa, pero al menos tienen importantes incentivos para evitar que el proyecto colapse.

Los costos están siendo 50 por ciento mayores a lo previsto por los contratistas, que lidera la constructora española Sacyr .

Los constructores dicen que defectuosos estudios geológicos del terreno tienen la mayor parte de la culpa.

La Autoridad del Canal de Panamá, la agencia gubernamental que paga por los trabajos, ha rechazado hasta ahora los reclamos por los sobrecostos de 1.600 millones de dólares.

Hay un proceso de arbitraje en tres etapas para prorratear los costos adicionales, pero tomará años. Mientras, la pregunta clave es cómo financiar el 30 por ciento que falta de la obra y no está claro cuánto dinero se necesita.

Los constructores han usado ya un avance en efectivo de 784 millones de dólares y han aportado 280 millones de dólares de su propio dinero el proyecto. Ya habían amenazado con suspender los trabajos a menos que se alcanzara un acuerdo para el 20 de enero, pero ahora han postergado la decisión para el 1 de febrero.   Continuación...