A FONDO-El fantasma de la baja oferta persigue expansión del Canal de Panamá

lunes 20 de enero de 2014 16:43 ART
 

Por Lomi Kriel y Sonya Dowsett

CIUDAD DE PANAMÁ/MADRID, 20 ene (Reuters) - La agria disputa que mantienen el Canal de Panamá y un consorcio de constructoras liderado por la española Sacyr, sobre los ingentes costos extras de ampliar una de las vías marítimas más transitadas del mundo, se ha estado gestando desde hace varios años.

Ambas partes no logran ponerse de acuerdo sobre quién debería pagar unos costos imprevistos por 1.600 millones de dólares en la construcción del tercer juego de esclusas del canal, la parte principal del proyecto de ampliación de la ruta interoceánica que une el océano Atlántico con el Pacífico.

La disputa sobre el centenario canal de 80 kilómetros podría retrasar las obras, que persiguen duplicar la capacidad de tráfico de la ruta y atraer para Panamá nuevos ingresos por miles de millones de dólares.

Entrevistas de Reuters con personas implicadas en el proceso de adjudicación del contrato en 2009, con funcionarios y cables diplomáticos filtrados, revelaron las preocupaciones de que el Grupo Unidos por El Canal (GUPC) no iba a poder concluir las obras con una oferta que fue inferior en 1.000 millones de dólares a la de su más inmediato rival.

GUPC, en el que Sacyr tiene un 48 por ciento, aduce que los sobrecostos fueron causados por estudios geológicos incorrectos de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), la entidad gubernamental semi independiente que ha gestionado la vía desde que Estados Unidos transfirió la propiedad a Panamá en 1999.

Pero la ACP ha rechazado los argumentos.

Un alto funcionario panameño próximo al concurso, quien pidió no ser identificado por la naturaleza sensible del tema, dijo que pocos meses después de haberse adjudicado el proyecto ejecutivos de Sacyr ya decían que los trabajos se iban a salir del presupuesto.

"La ACP supo hace unos años que las autoridades de Sacyr decían eso abiertamente, pero que se sentían protegidos por el contrato", dijo el funcionario a Reuters.   Continuación...