ACTUALIZA 1-Consorcio amenaza con suspender obras en Canal de Panamá ante disputa por costos

miércoles 1 de enero de 2014 20:27 ART
 

(Agrega comunicado de Autoridad del Canal de Panamá)

MADRID, 1 ene (Reuters) - El consorcio encargado de la ampliación del Canal de Panamá avisó el miércoles que podría suspender las obras, debido a las diferencias sobre quién debe hacer frente a costos extraordinarios del proyecto que se estiman en 1.600 millones de dólares.

El grupo de empresas GUPC -que además de Sacyr incluye a la italiana Impregilo, la belga Jan De Nul y la local Constructora Urbana- envió un preaviso de suspensión de actividades a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), que según el consorcio debe asumir los costos por sobre lo previsto.

Según el comunicado, la ACP tiene 21 días para cumplir con los requerimientos del consorcio, período en el que los trabajos para la expansión de una infraestructura por donde transita el 5 por ciento del comercio mundial "continuarán con normalidad".

El consorcio dijo que lamenta que la autoridad adjudicataria no haya atendido a sus peticiones de reunión para resolver "los grandes problemas financieros" que están afectando a un proyecto que permitirá el paso de barcos de mayor tamaño.

La ACP rechazó los argumentos del consorcio. "No importa qué tipo de presión se haga (...) nosotros mantenemos nuestra exigencia de que Grupo Unidos por el Canal respete el contrato que ellos mismos aceptaron y firmaron", dijo en un comunicado.

"La ACP confía también en que el contratista tenga la capacidad para cumplir los compromisos pactados. De no ser así, la ACP pondrá en acción los mecanismos del contrato que le permiten completar la obra", agregó.

El contrato establece que cualquier reclamación sea atendida en primera instancia por la propia ACP, en segunda instancia por el organismo resolución de conflictos DBA (Dispute Adjudication Board) y en tercera por un organismo internacional de arbitraje.

El consorcio de Sacyr e Impregilo se adjudicó en julio de 2009 por 3.120 millones de dólares el plan de expansión de la vía interoceánica.

El proyecto ahora bajo amenaza, que en principio iba a concluir en 2014 y consideraba la construcción de esclusas y cuencas colectoras de agua, se enmarca en una ampliación global del Canal por 5.250 millones de dólares. (Información de Jose Elías Rodríguez en Madrid y Elida Moreno en Ciudad de Panamá; Edición de Inmaculada Sanz y Javier López de Lérida)