REENVÍO-Empresario detrás de Canal de Nicaragua niega vínculos especiales con Gobierno chino

martes 25 de junio de 2013 14:30 ART
 

(Corrige vínculo a gráfico)
    Por Lucy Hornby
    PEKIN, 25 jun (Reuters) - El misterioso empresario chino
detrás de un plan de 40.000 millones de dólares para construir
un canal en Nicaragua, que una los océanos Atlántico y Pacífico,
prometió transparencia el martes, pero no quiso revelar dónde
realizó sus estudios universitarios.
    Wang Jing tiene 40 años y dice que su riqueza inicial
proviene de una inversión en una mina de oro en Camboya. 
    El empresario es la única cara pública de un proyecto que en
el papel competiría contra el monopolio del Canal de Panamá en
el transporte de petróleo, mineral de hierro y contenedores
entre los puertos del Atlántico y el Golfo de México y los
mercados asiáticos.
    La semana pasada, el Congreso de Nicaragua le otorgó a HKND,
la compañía que Wang tiene en Islas Caimán, una concesión por 50
años para desarrollar el canal, tras un acuerdo en septiembre
con el presidente Daniel Ortega. 
    HKND es una unidad de HK Nicaragua Canal Development
Investment Co. Ltd, una firma que Wang había registrado en Hong
Kong sólo un mes antes de firmar el acuerdo con Ortega.
 
    Wang negó tener algún vínculo familiar con el Gobierno, el
ejército o el Partido Comunista chino. Las conexiones -o guanxi-
son a menudo el ingrediente secreto detrás de un éxito repentino
en China.
    "Siempre esperé que la gente le prestara atención al
proyecto y no a mí personalmente", dijo Wang durante una rueda
de prensa en un lujoso hotel en el centro de Pekín.
    "Soy un ciudadano chino muy normal. No podría ser más
normal".
    El plan, que ha sido visto con escepticismo en el sector, es
construir un canal de 286 kilómetros de longitud que conecte al
Caribe con el Pacífico por medio del lago de Nicaragua, el mayor
lago de agua dulce de Centroamérica.
    El canal tendría un costo equivalente a cuatro años del
Producto Interno Bruto (PIB) de Nicaragua, y sería tres veces
más largo que el Canal de Panamá, cuya construcción demoró una
década.
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GRAFICO Canal de Nicaragua link.reuters.com/ryn29t
ENFOQUE ¿Quién quiere apostar por el Canal de
Nicaragua? 
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    Posteriormente, en una entrevista con Reuters, Wang dijo que
HKND encabezaría un consorcio de socios que operaría "con
justicia, imparcialidad y apertura" y que podría incluir a
firmas internacionales.
    Sería financiado por grandes bancos chinos e internacionales
que no quiso identificar, pero dijo que las negociaciones para
el financiamiento marchaban bien.
    Según documentos de HKND para la promoción del proyecto, un
socio probable sería China Railway Construction, uno
de los mayores desarrolladores estatales de infraestructura del
país. Otra de las compañías de Wang, Xinwei Telecom Enterprise
Group, firmó un acuerdo de cooperación con China Railway a
comienzos de este año.
    Wang dijo que mantendría una participación de al menos un 5
por ciento en HKND y que se mantendría en la dirección.
Actualmente, posee un 100 por ciento de la firma.
    "Cualquier socio o consorcio futuro tendrá un gran respeto
por mis opiniones", añadió.
    El empresario proyectó ingresos anuales por 5.500 millones
de dólares cuando el canal opere a plena capacidad. El acuerdo
apunta a que la construcción concluya en cinco años, pero no hay
multas por retrasos. Una vez que esté construida, la propiedad
de la concesión regresaría gradualmente a Nicaragua.
    Wang era un desconocido cuando se privatizó en 2010, a la
que transformó. Medios chinos reportan que Xinwei tuvo 2.000
millones de yuanes (325,46 millones de dólares) en ganancias el
año pasado, principalmente gracias al desarrollo de redes
inalámbricas en otros países.
    El sitio web de Xinwei publica fotografías de Xi Jinping, el
actual presidente de China, y del primer ministro Li Keqiang
visitando la empresa.
    En la rueda de prensa, Wang dijo que él había estudiado
medicina tradicional china, pero agregó que era "inconveniente"
decir en que universidad. Agregó que posteriormente adquirió
intereses en minería en el sudeste asiático, incluyendo la mina
de oro en Camboya.
    Wang dijo que vivía en Pekín con su madre, un hermano y una
hermana. Registros corporativos muestran una compañía de gestión
hotelera registrada bajo Wang y su hermano, Wang Peng, además de
otras pequeñas firmas de entretenimiento y telecomunicaciones a
sus nombres.
    Reuters no pudo contactar a la compañía de gestión hotelera
en la dirección que tenía registrada.
    La participación que tiene Wang en Xinwei, de casi un 40 por
ciento, está valorada en casi 1.000 millones de dólares, según
el precio pedido por una participación minoritaria en la firma,
que actualmente vende la estatal Datang Telecommunications.
    (1 dlr = 6,1451 yuanes)  

 (Reporte adicional de Koh Gui Qing; Traducida por Janisse
Huambachano)