10 de junio de 2013 / 13:58 / hace 4 años

ACTUALIZA 4-S&P revisa panorama de deuda EEUU a "estable" desde "negativo"

* Probabilidad de baja de calificación es menor a un tercio

* S&P ve mejora de recaudación y de desempeño de economía

* Dólar se fortalece frente al yen y el euro (Agrega comentarios de Departamento del Tesoro EEUU)

Por David Gaffen y Daniel Bases

NUEVA YORK, 10 jun (Reuters) - La agencia Standard & Poor’s removió el lunes la amenaza de corto plazo de otra rebaja crediticia para la nota de Estados Unidos al revisar su panorama a “estable” desde “negativo”, citando una mejoría en la perspectiva económica y fiscal.

S&P dijo que la probabilidad de que baje la nota es “menos de una en tres”, porque una mejora de los ingresos fiscales y del desempeño económico están reduciendo los niveles de deuda.

La agencia aseguró que un factor clave en su revisión del panorama estadounidense era el acuerdo alcanzado por el Congreso del país para evitar el denominado “abismo fiscal”, que había amenazado con recortes de gastos y alzas de impuestos automáticas por 600.000 millones de dólares.

En agosto de 2011, S&P fue la primera agencia en bajar la calificación de la deuda soberana de Estados Unidos a “AA+” desde el máximo nivel “AAA”, bajo el argumento de que había un estancamiento político que puso en riesgo el aumento del techo de la deuda que, en otras circunstancias, habría sido rutinario.

“Tuvimos algunos movimientos de ambas partes y creemos que eso es alentador, al menos al punto de convencernos de que el dinamismo en Washington probablemente no empeore en el mediano plazo”, dijo Nikola Swann, analista principal de S&P para Estados Unidos, en una conferencia por internet con periodistas.

Las agencias rivales Moody’s Investors Service y Fitch Ratings mantienen a Estados Unidos con calificación “AAA”, pero con panorama negativo.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos, que sostuvo que la rebaja inicial de S&P era errónea, saludó la última decisión.

“Estamos satisfechos de que estén reconociendo el progreso en la economía de Estados Unidos y los resultados fiscales”, dijo a periodistas la subsecretaria del Tesoro, Mary Miller.

S&P informó que no espera que en el resto del año el debate sobre el aumento del techo de la deuda resulte en “una repentina contracción no planificada en el gasto actual, lo que podría ser perturbador, por no hablar del servicio de la deuda”.

La nota actual ya contempla una menor habilidad de los funcionarios estadounidenses de moverse rápida y efectivamente para lidiar con las presiones de las finanzas públicas.

La agencia estimó que el Gobierno necesitará autorizar un mayor incremento en la cantidad de deuda que puede emitir cerca del final del año fiscal en septiembre.

MEJORA FISCAL

La no partidista Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO por su sigla en inglés) anunció el 14 de mayo que el déficit del presupuesto federal del país está contrayéndose más rápido de lo estimado previamente.

La CBO recortó el pronóstico del déficit para el actual año fiscal en 203.000 millones de dólares, frente a la estimación hecha en febrero de 642.000 millones de dólares, llevándola a ser la menor brecha presupuestaria desde el 2008.

El acuerdo logrado en el Congreso en el Año Nuevo del 2013 redujo buena parte de la amenaza de tener que incurrir en aumentos de impuestos.

“Las noticias son mejores por el lado de los impuestos”, dijo John Chambers, presidente del comité de calificaciones soberanas de S&P, en la charla por Internet.

Chambers afirmó que el impulso en los ingresos impositivos se debía a que los inversores tomaron ganancias más rápido de lo que lo hubieran hecho ante la incertidumbre sobre si los impuestos a las ganancias de capital pudieran haber subido si no se había acuerdo. Al final, no subieron las tasas de impuestos.

Otro factor que ayudó a la posición fiscal de Estados Unidos fue el recorte automático del gasto que comenzó el 1 de marzo.

S&P dijo que anticipa que la deuda estadounidense será equivalente a un 84 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) en los próximos tres a cinco años. En promedio espera un crecimiento económico en el rango de un 2 a un 3 por ciento en el mismo periodo.

La reacción final de los mercados a la decisión de S&P fue apagada.

Inicialmente, las noticias llevaron a un fortalecimiento del dólar frente al euro y el yen, mientras que los mercados bursátiles estadounidenses abrieron con una leve alza.

Los inversores vendieron deuda del Gobierno de Estados Unidos, considerada un refugio seguro, y el rendimiento del bono del Tesoro a 30 años subió a su nivel más alto de los últimos 14 meses. (Reporte de David Gaffen.; Escrito por Daniel Bases, reporte adicional de Ellen Freilich y Alison Griswold en Nueva York y Margaret Chadbourn en Washington DC.; Editado en español por Gabriela Donoso, Javier López de Lérida y Manuel Farías.)

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