11 de abril de 2013 / 23:25 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Senadores EEUU quieren presentar proyecto ley inmigración la próxima semana

* Algunos elementos sobre empleados del sector agrícola aún están siendo negociados

* Senadores esperan que proyecto de ley avance pronto en Cámara alta (Actualiza con detalles)

Por Richard Cowan y Charles Abbott

WASHINGTON, 11 abr (Reuters) - Luego de meses de negociaciones, un grupo bipartidista de senadores estadounidenses quiere presentar un proyecto de ley sobre inmigración el próximo martes, lo que le da al presidente Barack Obama nuevas esperanzas de que una de sus prioridades para este año avanzará en el Congreso.

Pese a que el día de la presentación podría cambiar, varias fuentes legislativas dijeron que los ocho senadores -cuatro demócratas y cuatro republicanos- planean introducir el proyecto el martes.

Ese es el plazo final para presentar la medida -que pondría a 11 millones de personas que viven como ilegales en el país en el camino para lograr la ciudadanía- si los senadores demócratas cumplen con los planes de que el miércoles se desarrolle una audiencia de la Comisión Judicial sobre el tema.

Los senadores que están trabajando en el nuevo proyecto de ley alcanzaron un acuerdo sobre los salarios de los trabajadores agrícolas extranjeros y el límite en las visas para este tipo de empleados, dijo el jueves la senadora demócrata Dianne Feinstein.

La legisladora de California se negó a brindar detalles del acuerdo y dijo que había algunos otros asuntos relacionados con los trabajadores agrícolas que debían negociarse aún.

“Tenemos un acuerdo sobre los salarios y el límite de la visa”, dijo Feinstein a Reuters. El pacto se produjo tras una sesión de negociación de seis horas el miércoles, indicó.

El tramo de la ley referido a los empleados agrícolas es considerado el más importante a negociarse antes de que la iniciativa legal sea presentada para su debate en el Senado en los próximos días.

El Gobierno estima que al menos la mitad de los 1,1 millones de trabajadores en el sector agrícola estadounidense son indocumentados.

TRABAJO PENDIENTE

Entre este momento y el martes, los colaboradores de los ocho senadores trabajarán para terminar de delinear el proyecto que busca reforzar la seguridad en la frontera con México y ayudar a captar científicos, matemáticos e ingenieros extranjeros para trabajar para compañías tecnológicas en el país.

El proyecto de ley, que procurará la mayor y más exhaustiva reforma del sistema de inmigración estadounidense por primera vez desde 1986, tratará de poner fin a años de contrataciones ilegales de trabajadores extranjeros en medio de la escasez de empleados especializados en algunos sectores.

Craig Regelbrugge, un miembro de la coalición de empleadores agrícolas, dijo “hay aún cuestiones muy importantes sin resolver”.

Un asunto clave es la situación legal de las decenas de miles de trabajadores agrícolas que entraron a Estados Unidos sin documentos.

El Sindicato de los Trabajadores Agrícolas Unidos argumenta que debería otorgárseles la condición de residente permanente y una oportunidad para obtener la ciudadanía.

En tanto, la Coalición de Trabajadores Agrícolas, que representa a los empleadores, sugirió que la legalización esté ligada al compromiso de trabajar en la agricultura durante una cantidad específica de meses.

Pese a que Feinstein no es miembro de ese grupo, ha tenido un rol clave en la negociación sobre los trabajadores para el área de la agricultura, que son muy importantes para California, el mayor estado de producción agrícola del país.

El republicano John McCain de Arizona, miembro clave del grupo de los ocho senadores que negocian la ley, dijo a periodistas que “ya es tiempo de que esté lista y presentada”.

Otro senador republicano del “grupo de los ocho”, Lindsey Graham de Carolina del Sur, dijo que “nunca se había sentido más optimista” respecto a que la ley avance en el Senado. (Reporte de Richard Cowan y Rachelle Younglai. Editado en español por Ana Laura Mitidieri y Marion Giraldo)

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