14 de agosto de 2012 / 14:52 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Utilidades de Home Depot superan estimaciones

* Ganancias trimestrales 1,01 dlr por acción vs estimación Wall St 97 centavos

* Ventas suben pero quedan por debajo de expectativas Wall St

* Mejora pronóstico de ganancias para año fiscal

* Inversor justifica valoración leve de acciones Home Depot

* Acciones suben 2,3 pct (Actualiza con más reacciones de analistas y citas de presidente; cambia redacción)

Por Dhanya Skariachan

14 ago (Reuters) - El control de costos y las ganancias en la participación de mercado ayudaron a Home Depot Inc a superar las estimaciones de utilidades de Wall Street para el último trimestre, llevando a la cadena de mejoras para el hogar más grande del mundo a incrementar el martes su pronóstico de beneficios para el año fiscal.

La empresa también espera mejoras en California y Florida, estados que fueron fuertemente golpeados por la caída del negocio inmobiliario, dijo el martes en una teleconferencia el presidente ejecutivo de Home Depot, Frank Blake.

Las noticias elevaron en más de un dos por ciento el valor de las acciones de Home Depot y reforzaron las esperanzas de que la firma esté posicionada para superar a su rival Lowe’s Cos Inc una vez que el mercado inmobiliario y la economía estadounidense se estabilicen más.

“Lo peor de esta crisis (inmobiliaria) quedó detrás nuestro”, declaró el analista de Barclays Alan Rifkin, quien agregó que veía mayores signos de estabilidad en un mercado que ha estado en recesión durante años.

Las ventas minoristas en Estados Unidos crecieron un 0,8 por ciento en julio, en su primera subida en cuatro meses, informó el martes el Departamento de Comercio.

La demanda aumentó en todo tipo de productos, desde automóviles hasta artículos electrónicos, señalando que los consumidores podrían conducir un crecimiento económico más veloz en el tercer trimestre.

Según Rifkin, Home Depot se está “desempeñando maravillosamente” y quitando porciones del mercado a Lowe’s a partir de mejoras en precios y atención al cliente.

Además, el analista dijo que esperaba que Lowe’s publicara un crecimiento menor de ventas comparables que Home Depot por decimotercer trimestre consecutivo cuando reporte sus resultados la semana próxima.

Las acciones de Home Depot subían un 2,3 por ciento a 54,02 dólares en las primeras operaciones de mercado. Al cierre del lunes, treparon más del 26 por ciento este año.

Las ganancias netas trimestrales crecieron a 1.530 millones de dólares, o 1,01 dólares por acción, respecto de los 1.360 millones de dólares, u 86 centavos por papel, del mismo período el año pasado.

El promedio de analistas indicaba utilidades de 97 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Home Depot, que redujo sus gastos operativos en un 2,7 por ciento a 4.460 millones de dólares en el trimestre, se ha beneficiado de sus recientes esfuerzos por mejorar la distribución y el servicio al cliente.

A la hora de reducir costos, fue más veloz que Lowe‘s, y en algunos casos tuvo impulsos debido a que los mercados vinculados al hogar han mejorado en regiones donde la firma tiene presencia fuerte.

La rentabilidad en actividades de mercadeo y comercialización también ayudó a Home Depot.

IMPACTO CLIMATICO

Las ventas subieron un 1,7 por ciento a 20.570 millones de dólares, pero quedaron por debajo del promedio estimado de analistas de 20.740 millones.

El segundo trimestre de la empresa, que terminó el 29 de julio, es el período tradicionalmente más importante de ventas del sector de cadenas de mejoras hogareñas, pero un clima cálido fuera de temporada adelantó parte de la demanda para el primer trimestre.

En el segundo trimestre, las ventas en tiendas con al menos un año de antigüedad crecieron un 2,1 por ciento a nivel global, incluyendo un 2,6 por ciento de incremento en Estados Unidos.

Aunque los resultados de Home Depot excedieron sus estimaciones, el analista de Janney Capital Markets David Strasser dijo que era menos optimista respecto al aumento de las ventas comparables en la segunda mitad del año, citando tendencias de gasto de consumidores.

Home Depot dijo que aún esperaba que las ventas totales para el año fiscal aumenten un 4,6 por ciento. La empresa pronostica ganancias de 2,95 dólares por acción, encima de su perspectiva previa de 2,90.

La empresa, que tiene presencia en Estados Unidos, Canadá, México y China, reportó un crecimiento del 0,6 por ciento en la cantidad de transacciones de clientes en el segundo trimestre y su valor promedio ascendió un 1,8 por ciento a 55,02 dólares. (Reporte de Dhanya Skariachan en Nueva York. Editado en español por Damián Pérez y Gabriela Donoso)

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