24 de junio de 2012 / 1:23 / hace 5 años

ACTUALIZA 4-Tormenta tropical Debby se forma en Golfo de México

* Debby viaja lentamente hacia el norte: CNH

* BP detiene producción de petróleo y gas en el Golfo de México (Actualiza con detalles)

Por Jane Sutton

MIAMI, EEUU, 23 jun (Reuters) - La tormenta tropical Debby se formó el sábado en aguas del Golfo de México, obligando a la petrolera BP a detener su producción de crudo y gas en la zona.

La formación de la tormenta provocó además que BP Plc , el mayor productor de petróleo en el Golfo de México, intensificara las evacuaciones de los trabajadores.

BP informó que dio instrucciones “para fortificar los pozos que actualmente se están perforando y detener la producción de petróleo y gas (...) hasta que los trabajos se puedan reanudar de manera segura”.

El centro de Debby se encontraba a 354 kilómetros al sur-sureste de la desembocadura del río Misisipi y se movía lentamente hacia el norte, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos.

Algunos modelos muestran que la tormenta avanza hacia el estado de Florida, pero la mayoría de los analistas sostuvo que era más probable que Debby gire hacia el oeste.

La tormenta presenta rachas de viento sostenidas de 85 km/h, y se espera que cobre fuerza en los próximos dos días.

Desde el Golfo de México salen cerca de un 20 por ciento de la producción de petróleo y alrededor el 6 por ciento de la de gas natural de Estados Unidos.

BP Plc comenzó a retirar durante el sábado a sus trabajadores no esenciales de sus plataformas de energía debido al fenómeno.

BP opera siete plataformas de gas y crudo frente a la costa estadounidense del Golfo, incluyendo a la mayor del mundo, Thunder Horse, diseñada para bombear 250.000 barriles de petróleo por día y 200 millones de pies cúbicos de gas natural.

Las compañías Apache y ConocoPhillips anunciaron que también removerían a su personal no esencial de sus operaciones en aguas del Golfo y que estarían observando de cerca la evolución del frente climático. Su producción no se vería impactada por ahora, indicaron.

Los empleados no esenciales son aquellos que no están involucrados directamente en la producción, como cocineros y personal de limpieza.

El viernes, BHP Billiton evacuó a todos sus empleados y cerró la producción en las dos plataformas que opera, las cuales tienen una capacidad combinada de 170.000 barriles de petróleo por día (bpd) y de 100 millones de pies cúbicos de gas. (Reporte de Jane Sutton. Reporte adicional de Kristen Hays. Editado en español por Marion Giraldo y Rodrigo Charme.)

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