23 de junio de 2012 / 17:04 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Tormenta tropical Debby se forma en Golfo de México

* Debby viaja lentamente hacia el norte: CNH

* Compañías energéticas evacuan trabajadores de instalaciones Golfo México (Actualiza con formación de tormenta tropical)

Por Jane Sutton

MIAMI, EEUU, 23 jun (Reuters) - La tormenta tropical Debby se formó el sábado en aguas del Golfo de México, poniendo bajo alerta a parte de las costas de Louisiana, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (CNH).

El centro de Debby se encontraba a 354 kilómetros al sur-sureste de la dsembocadura del río Mississippi, y viaja con dirección al norte a 9 kilómetros por hora (km/h). Se espera que Debby gire al oeste el domingo, según un reporte emitido a las 2100 GMT.

La tormenta presenta rachas de viento sostenidas de 85 km/h, y se espera que cobre fuerza en los próximos dos días.

Horas antes de la formación de Debby, compañías energéticas evacuaron a algunos trabajadores de sus instalaciones de gas y petróleo en el Golfo de México.

Desde el Golfo de México salen cerca de un 20 por ciento de la producción de petróleo y alrededor el 6 por ciento de la de gas natural de Estados Unidos.

BP Plc, el mayor productor de gas y crudo en el sector, dijo que comenzó a retirar a sus trabajadores no esenciales de sus plataformas de energía debido al fenómeno, aunque las operaciones de producción de la compañía seguirían adelante.

BP opera siete plataformas de gas y crudo frente a la costa estadounidense del Golfo, incluyendo a la mayor del mundo, Thunder Horse, diseñada para bombear 250.000 barriles de petróleo por día y 200 millones de pies cúbicos de gas natural.

Las compañías Apache y ConocoPhillips anunciaron después que también removerían a su personal no esencial de sus operaciones en aguas del Golfo y que estarían observando de cerca la evolución del frente climático. Su producción no se vería impactada por ahora, indicaron.

Los empleados no esenciales son aquellos que no están involucrados directamente en la producción, como cocineros y personal de limpieza.

El viernes, BHP Billiton evacuó a todos sus empleados y cerró la producción en las dos plataformas que opera, las cuales tienen una capacidad combinada de 170.000 barriles de petróleo por día (bpd) y de 100 millones de pies cúbicos de gas. (Reporte de Jane Sutton. Reporte adicional de Kristen Hays. Editado en español por Marion Giraldo.)

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