BREAKINGVIEWS-Escándalo Wal-Mart demanda el espíritu de su fundador

lunes 23 de abril de 2012 12:00 ART
 

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones expresadas son personales)

Por Rob Cox

NUEVA YORK, 23 abr (Reuters) - S. Robson Walton, el multimillonario presidente de Wal-Mart, está a punto de comprobar que el dinero no compra la felicidad.

Walton necesitará invocar el espíritu de integridad de su padre e iniciar una investigación independiente sobre cómo altos ejecutivos -posiblemente el jefe y otro director- participaron en el presunto encubrimiento de prácticas extendidas de soborno y corrupción en su exitosa filial mexicana.

No será algo divertido para el hijo del fundador de Wal-Mart. Pero la compañía puede recuperarse si hace lo correcto.

Las presuntas infracciones reveladas en una exhaustiva investigación publicada el fin de semana por el New York Times son menos preocupantes si se las compara con el modo en el que gigante minorista parece haberlas manejado.

Según la publicación, al 2005 Wal-Mart pagó millones de dólares en sobornos a intermediarios, que posteriormente los distribuyeron a funcionarios locales para quitar las trabas al crecimiento de Wal-Mart dentro del país.

Aunque eso podría ser considerado ilegal para una corporación estadounidense, no es extraño en México y en otras naciones en vías de desarrollo.

El problema es que en la cúpula de las oficinas centrales de Wal-Mart en Bentonville, Arkansas, tenían conocimiento de esas actividades y deliberadamente quisieron meterlas bajo la alfombra, según el New York Times. Dos de esos ejecutivos ahora son directores, Lee Scott -en ese tiempo director ejecutivo- y su sucesor Michael Duke -encargado de las operaciones internacionales-.   Continuación...