16 de abril de 2012 / 20:28 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-CESCO-Chilena Codelco ve mercado de cobre ajustado

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(Agrega citas, contexto)

Por Fabián Andrés Cambero y Alexandra Ulmer

SANTIAGO, 16 abr (Reuters) - El mercado de cobre continuaría ajustado en el 2012 por una fuerte demanda de China, lo que mantendría sostenidos los precios del metal en niveles similares a los del año pasado, dijo el lunes el jefe de la minera estatal chilena Codelco.

"Creemos que la oferta y la demanda va a estar bien estrecha en cobre y esperamos tener un año parecido al año pasado", dijo Diego Hernández, presidente ejecutivo del mayor productor de cobre del mundo, en un encuentro con corresponsales extranjeros.

Un sondeo de Reuters mostró recientemente que analistas esperan un déficit de cobre para este año de 180.000 toneladas.

Por lo tanto, los precios del cobre deberían ser similares a los del 2011, apuntó el ejecutivo. El metal promedió 3,99 dólares el año pasado, según cifras de la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), mientras que el lunes el contrato referencial cayó en Nueva York a 3,6280 dólares por libra.

"Somos optimistas sobre los precios", apuntó Hernández.

El ejecutivo alertó que si los precios del cobre cayeran por debajo de 3 dólares por libra, otros proyectos de la industria actualmente en carpeta podrían retrasarse o detenerse.

Sin embargo, este no sería el caso de Codelco, que no ve una alteración en su programa de inversiones por 22.000 millones de dólares al 2020.

El ejecutivo dijo que Codelco tienen asegurado su suministro de energía hasta el 2018 o 2019, pero expresó sus temores sobre la oferta energética en Chile a más largo plazo, en medio de demoras en la construcción de centrales y un crecimiento constante de la demanda.

"Nosotros tenemos contratada la energía que necesitamos en un escenario de 6-7 años. Vemos con preocupación la oferta de energía en el largo plazo por dos motivos: oferta de energía y costos", subrayó Hernández.

"Si los proyectos de plantas termoeléctricas salen a tiempo, igual nuestro costo es menos competitivo, y si no salen a tiempo tienen que entrar las plantas con gas licuado, con diésel y eso también encarece más la energía", explicó.

El ejecutivo estimó que, si las condiciones de los mercados son favorables, la empresa podría emitir deuda en el segundo semestre de este año para cubrir necesidades de capital del 2013.

En materia de posibles expansiones, Hernández manifestó que la empresa mira con interés el mercado minero en México.

"Decidimos empezar por actividades de exploración en Brasil, que ya llevamos algún tiempo. Ahora estamos iniciando exploraciones en Ecuador. Nos gustaría también estar en Colombia y eventualmente en el futuro en México", apuntó.

Sobre la disputa judicial por unos activos en Chile de Anglo American que Codelco quiere comprar y la minera británica se resiste a vender, Hernández estimó que el primer fallo podría conocerse a fines de este año o en la primera mitad del 2013.

"El proceso completo podría tomar (...) entre tres y cuatro años", dijo. (Reporte de Fabián Andrés Cambero y Alexandra Ulmer. Editado por Antonio de la Jara y Moisés Avila)

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