17 de febrero de 2012 / 0:05 / en 6 años

BREAKINGVIEWS-Crudo aguas profundas incentivaría reforma energética México

(El autor es un columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones que expresa son personales)

Por Christopher Swann y Martin Hutchinson

NUEVA YORK, 16 feb (Reuters Breakingviews) - El monopolio estatal petrolero mexicano Pemex está asumiendo la tarea de perforación más difícil de todas - los pozos en aguas ultra profundas.

Después del tropiezo de BP en el Golfo de México, los reguladores tienen razón al estar asustados de que Pemex no esté capacitada para el trabajo. Pero con más de la mitad del petróleo del país en alta mar, ese valor podría finalmente impulsar a México a sacudir a su adormecido gigante energético.

Es al menos alentador ver a Pemex tomando la iniciativa de aumentar la producción. La producción petrolera del país ha disminuido por siete años consecutivos y se ha reducido en un cuarto desde el 2004.

Este es un serio problema para una nación para la cual la actividad petrolera representa cerca de un tercio de los ingresos del Gobierno. El problema es que el plan de México para perforar más de 50 pozos en aguas profundas en los próximos años parece riesgoso - tanto medioambientalmente como comercialmente.

Este tipo de exploración sigue en la frontera tecnológica de la industria. La explotación aguas profundas de Pemex ha descubierto poco crudo hasta ahora. Más preocupante aún, la empresa aún tiene que evaluar que podría afrontar un accidente.

El derrame de BP en el Golfo de México en abril del 2010 mostró que tapar un pozo puede tardar meses incluso con los mejores recursos tecnológicos y financieros. A pesar de esto, Pemex ya está buscando pozos para perforar casi dos veces más profundo que el malogrado proyecto Macondo de BP.

México no debería renunciar a su tesoro escondido en aguas profundas. Según estimaciones de Pemex, casi 30.000 millones de barriles de petróleo, o cerca del 58 por ciento de la dotación total de la nación, podría estar en juego.

Para acceder a esto, México necesitará ayuda extranjera y fuerza financiera. Pero la Constitución de México prohíbe la venta de participación de propiedad a los extranjeros.

Aunque el país ha abierto tentativamente la puerta a contratistas extranjeros, será necesario un tratamiento de alfombra roja para las empresas de servicios petroleros del exterior. Sumado a esto, Pemex necesitará más músculo financiero. Con un impuesto del alrededor de un 25 por ciento sobre las ganancias, el Gobierno rutinariamente engulle todas las utilidades de Pemex, dejando muy poco para la inversión.

Como siempre, el futuro de Pemex está tomando forma para convertirse en un tema en las elecciones presidenciales del país de este verano. Lo que es diferente esta vez, sin embargo, es el reconocimiento de que la exploración en aguas ultra profundas tiene la oportunidad de cambiar la suerte energética del país si se maneja apropiadamente. Eso debería ser un poderoso incentivo para reformar el complejo petrolero de México.

NOTICIAS DE CONTEXTO

-- Están creciendo las preocupaciones del regulador del sector petrolero de México sobre los planes de la energética estatal Pemex de perforar dos pozos en aguas ultra profundas este año, según un reporte publicado en el Wall Street Journal.

-- El jefe del regulador, Juan Carlos Zepeda, advirtió que Petróleos Mexicanos no tiene experiencia suficiente en la perforación en pozos ultra profundos, donde la profundidad excede los 6.000 pies (1,83 kilómetros). La más pronto que podría comenzar la perforación es en marzo.

-- Zepeda, quien encabeza la Comisión Nacional de Hidrocarburos, dijo que Pemex tampoco estaba preparada para manejar cualquier derrame en caso de un accidente.

-- Reuters: ENTREVISTA-México perforará 50 pozos aguas profundas (Reporte de Christopher Swann y Martin Hutchinson. Editado en español por Silene Ramírez)

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