ACTUALIZA 1-Producción cobre Escondida Chile cae 25 pct en 2011

miércoles 15 de febrero de 2012 19:54 ART
 

(Agrega detalles, contexto)

SANTIAGO, 15 feb (Reuters) - La minera Escondida en Chile, que opera el mayor yacimiento de cobre en el mundo, registró el año pasado su menor nivel de producción desde el 2002, golpeada por un descenso en las leyes del mineral y un paro de sus trabajadores, según cifras divulgadas el miércoles por la empresa.

Escondida, controlada por la minera global BHP Billiton , produjo 819.261 toneladas de cobre el año pasado, lo que representó una caída interanual del 25 por ciento.

"La menor producción se explica como consecuencia de una menor ley de cobre en el período y del paro ilegal de trabajadores ocurrido entre el 21 de julio y el 5 de agosto de 2011", detalló la firma.

Del total producido, 535.776 toneladas fueron de cobre contenido en concentrados y 283.485 toneladas de cátodos de cobre.

Originalmente, la empresa había dicho que sus operaciones no habían sido fuertemente afectadas por la huelga, que se extendió por dos semanas en medio de reclamos contractuales por parte de sus operarios.

La minera informó además que obtuvo una utilidad de 2.775 millones de dólares en el período, una caída interanual del 36 por ciento.

Los ingresos asociados a ventas bajaron un 19,5 por ciento a 7.419,5 millones de dólares. "Esto principalmente como consecuencia del menor nivel de producción en el año 2011, lo cual fue parcialmente compensado por el mayor precio del cobre en el mismo período".

Escondida está ubicada a 170 kilómetros al sureste de la norteña Antofagasta, a 3.100 metros de altura. Además de BHP Billiton, participan en la empresa Rio Tinto, JECO Corporation y JECO 2 ltd. (Reporte de Fabián Andrés Cambero, editado por Moisés Avila)