5 de agosto de 2016 / 20:07 / hace un año

BREAKINGVIEWS-Carlos Slim podría tener que seguir el régimen de AT&T

(La autora es una columnista de Reuters Breakingviews. Sus opiniones son personales)

Por Sara Silver

NUEVA YORK, 5 ago (Reuters Breakingviews) - Carlos Slim podría seguir con su propio régimen de negocios. El monopolio de telecomunicaciones del magnate mexicano trituró durante años a sus rivales, exprimió a sus clientes, lo que ayudó a financiar la expansión de un imperio global.

Nuevas reglas de competencia en el sector en 2014 atrajeron al mercado a su rival estadounidense AT&T y tumbaron a Slim de su posición de hombre más rico del mundo. América Móvil se queja de los precios bajos, sin embargo, éstos podrían seguir así más tiempo.

Con unos 365 millones de conexiones móviles, de telefonía fija, banda ancha y televisión en toda América Latina, el dominio de Slim es indiscutible. El negocio de Telmex que compró al estado mexicano en 1990 le ha permitido blindarse frente a cualquier competencia.

Hace dos años, las nuevas reglas de telecomunicaciones obligaron a Slim a reducir su cuota de mercado. Fue en esa época que su fortuna alcanzó unos 82,000 millones de dólares, según Forbes. El patrimonio de Slim se estima ahora en unos 49,000 millones de dólares.

Desde la reforma del sector, AT&T, bajo la dirección de Randall Stephenson, ha invertido 7,000 millones de dólares en adquisiciones y en expansión de su red en México.

La compañía, valorada en unos 265,000 millones de dólares, está subsidiando planes de bajo costo de datos con llamadas y redes sociales ilimitadas. Para lograrlo, AT&T perdió 200 millones de dólares en sus operaciones mexicanas en el último trimestre.

El jefe de América Móvil, Daniel Hajj, dijo esta semana que los precios son “muy, muy bajos” en comparación con otros países. Incluso se refirió a las pérdidas de AT&T. América Móvil también está sintiendo el impacto. Entre abril y junio su ganancia se redujo en casi la mitad frente al mismo periodo del año pasado.

Stephenson sabe bien a quién se enfrenta. El jefe de AT&T hizo amistad con Slim cuando Southwestern Bell le asignó una posición ejecutiva en México en la década de 1990. En aquel entonces, la firma respaldó la compra de Telmex por parte de Slim antes de adquirir AT&T y tomar su nombre.

AT&T puede darse el lujo de seguir presionando. Está en una misión para crecer al sur de la frontera mientras el mercado estadounidense se estanca. Aun en medio de la guerra de precios, AT&T espera que su negocio sea rentable en México a finales del próximo año.

La compañía también está impulsando mejoras en la red y su nuevo servicio de satélite DirecTV.

Por si fuera poco, América Móvil aún está generando un retorno del 25 por ciento sobre capital contra el 14 por ciento de AT&T, lo que sugiere que Slim debería esperar seguir devolviendo de su bolsillo parte de las ganancias que ha obtenido de los consumidores mexicanos.

NOTICIAS DE CONTEXTO

- América Móvil atribuyó el 28 de julio a la competencia local y a las condiciones en Brasil la caída del 45 por ciento interanual de su utilidad neta del segundo trimestre, a 7,700 millones de pesos (442 millones de dólares). Sus ingresos crecieron un 6.1 por ciento a 233,383 millones de pesos.

- AT&T, que entró a México en 2014 y adquirió tres marcas más pequeñas de servicios móviles, reportó el 21 de julio una pérdida operativa de 225 millones de dólares en el segundo trimestre.

- Carlos Slim fue la persona más rica del mundo entre 2010 y 2013, de acuerdo con el listado de fin de año de la revista Forbes. A finales de julio, cayó al número siete, con una riqueza estimada en unos 49,000 millones de dólares.

- Bill Gates, ocupa actualmente la cima de la lista, con una fortuna de 78,000 millones de dólares. (Traducido por Noé Torres; Editado en español por Javier López de Lérida)

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