21 de octubre de 2013 / 19:10 / hace 4 años

REENVÍO-ACTUALIZA 1-Mexicana VivaAerobus comprará de 52 aviones Airbus por 5,100 mln dlr

5 MIN. DE LECTURA

(Reenvía para retirar palabra sobrante en penúltimo párrafo)

* Empresa ordena 40 A320neo y 12 A320ceo a firma europea

* VivaAerobus aún estudia opción de motores y financiamiento

* Sustituirá flota actual de aviones Boeing por Airbus

* Empresa apunta a 20-25 por ciento de creciente mercado mexicano

Por Tomás Sarmiento

MEXICO DF, 21 oct (Reuters) - La aerolínea mexicana de bajo costo VivaAerobus anunció el lunes un acuerdo para comprar 52 nuevos aviones Airbus A320 que comenzará a recibir el próximo año, como parte de una fuerte expansión con la que apunta a controlar en el largo plazo hasta un 25 por ciento del creciente mercado aéreo mexicano.

VivaAerobus, propiedad del local Grupo IAMSA, dedicado al transporte de pasajeros terrestre, e Irelandia, de la irlandesa familia Ryan -fundadora de la exitosa aerolínea de bajo costo Ryanair - dijo que el monto de la operación es de unos 5,100 millones de dólares, y que incluye una opción por 40 aviones adicionales.

La aerolínea opera actualmente una flota de 19 Boeing 737-300, que espera haber desincorporado de su flota por completo para el 2016, a medida que recibe los nuevos aparatos, dijo a Reuters el director general de VivaAerobus, Juan Carlos Zuazua, en una entrevista luego de una conferencia de prensa.

"Vamos a estar operando una flota 100 por ciento Airbus", dijo el ejecutivo. En el 2014 esperan recibir los primeros seis nuevos aeroplanos, añadió, con entregas paulatinas del resto de los aparatos hasta el 2021.

El financiamiento de la compra podría venir de la banca de desarrollo europea, de la banca comercial o de las empresas de arrendamiento aeronáutico, comentó el ejecutivo.

Y la empresa buscaría un balance de alrededor del 60 por ciento de aviones propios y 40 por ciento arrendados, señaló Zuazua. "Ese es el 'ratio' óptimo", destacó.

Al ser consultado sobre persistentes versiones en el mercado sobre una posible oferta pública inicial (OPI) de sus acciones en la bolsa local -siguiendo el éxito en septiembre de su competidora Volaris - el ejecutivo respondió que "no comentamos sobre eso".

Desde su debut a mediados de septiembre las acciones de Volaris han subido un 16 por ciento en la bolsa mexicana.

Zuazua dijo que VivaAerobús anunciará en "menos de un mes" el motor seleccionado para los aviones.

Fuentes del mercado han dicho que la operación sería una nueva victoria para el proveedor de motores Pratt & Whitney, parte de United Technologies, que compite como proveedor con CFM, una firma conjunta entre GE y Safran.

Pratt & Whitney ganó en julio el contrato para proveer los motores para la flota de 30 Airbus A320neo de Volaris.

Mercado Mexicano en Expansion

Zuazua dijo que para el 2021 la aerolínea podría tener entre un 20 y un 25 por ciento del mercado de transporte aéreo de pasajeros mexicano desde el 13 por ciento que atiende actualmente.

El ejecutivo explicó que el mercado local está creciendo a tasas de dos dígitos mientras se vuelve cada vez más accesible a la población mexicana el transporte aéreo. "Estamos compitiendo principalmente con la industria del autotransporte, estamos migrando al pasajero que hoy por hoy viaja en autobús".

VivaAerobus, fundada en 2006, opera mayormente rutas en México y dos a Estados Unidos.

Los Airbus A320 son aeronaves que ofrecen eficiencia en combustible y menores emisiones, con un pasillo y capacidad para transportar hasta 150 pasajeros. Estos aviones son muy populares especialmente entre las aerolíneas de bajo costo.

Rafael Alonso, vicepresidente de Airbus -parte del consorcio europeo EADS - para América Latina y el Caribe, dijo por su parte que con la operación anunciada el lunes la empresa tiene el 70 por ciento de las órdenes pendientes de aviones comerciales en México.

"Con esta orden, tenemos 145 aviones firmados (...) para ser entregados a las operadoras mexicanas durante los próximos años", comentó, para agregar que el de VivaAerobus es el mayor pedido levantado por una sola aerolínea en la historia de Latinoamérica.

Los primeros 12 aviones, del modelo A320ceo (siglas en inglés de opción actual de motor) representan un 30 por ciento de mayor eficiencia de consumo de combustible respecto a los Boeing que opera actualmente, dijo.

Los modelos A320neo (siglas de nueva opción de motor) que aún están en desarrollo, agregarán otro 15 por ciento de ahorro de combustible, agregó. (Con reporte adicional de Tim Hepher en París)

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