Gobierno Guatemala busca moratoria de 2 años en nuevos proyectos minería metales

miércoles 10 de julio de 2013 16:32 ART
 

CIUDAD DE GUATEMALA, 10 jul (Reuters) - El presidente de Guatemala, Otto Pérez, pedirá el miércoles al Congreso del país centroamericano que aplique una moratoria de dos años para nuevas licencias de minería de metales, en un esfuerzo por calmar tensiones en comunidades mayoritariamente indígenas que se oponen a esa industria.

En mayo, el Gobierno declaró una emergencia en cuatro poblaciones y suspendió garantías constitucionales luego de protestas en contra del proyecto de minería de plata Escobal, propiedad de la minera canadiense Tahoe Resources Inc.

"Estamos llevando una iniciativa de ley al Congreso donde declaramos una moratoria de dos años. Estamos pidiendo al Congreso no dar más licencias de minería metálica", dijo el presidente en un discurso en la noche del martes.

Tahoe Resources recibió los permisos finales de operación para Escobal en abril y su directivo, Kevin McArthur, dijo que no espera que su proyecto sea afectado por esa moratoria.

Funcionarios del Gobierno han dicho que esperan que la petición también impulse a los legisladores a considerar cambios a la legislación minera de Guatemala, incluyendo una propuesta presentada el año pasado para elevar las regalías por minería de metal a 5 por ciento de las ganancias, desde el 1 por ciento actual.

"Esperaríamos que el Congreso abra un gran debate (...) para que tengamos una ley acorde todas las necesidades que tenemos", añadió el presidente Pérez.

Para aprobar la moratoria, el Congreso de 158 escaños de Guatemala tendría que votar mayoritariamente en su favor en tres debates separados. Aún no está claro cuándo podría llevarse la moratoria a votación, dada la larga lista de legislación pendiente.

El año pasado el Gobierno retiró, luego de presiones de la industria, una propuesta para adquirir hasta un 40 por ciento de todos los proyectos mineros nuevos.

La minería en Guatemala representa cerca de un 2 por ciento del Producto Interno Bruto. La mayor mina de oro del país, la mina Marlin de Goldcorp Inc podría producir unas 200,000 onzas este año. (Reporte de Mike McDonald, editado por Gabriela Donoso)