18 de enero de 2013 / 18:39 / hace 5 años

ACTUALIZA 2-Guerrilla colombiana ELN secuestra a 5 hombres, incluidos tres extranjeros

* Despliegan tropas por tierra y aire para rescatar rehenes

* Presidente Santos dice tienen secuestradores "en la mira"

* Fuerzas Militares acusan al ELN del secuestro

* Tres empleados y dos consultores de Braeval Mining son los rehenes (Actualiza con comunicado de la empresa)

Por Luis Jaime Acosta

BOGOTA, 18 ene (Reuters) - La guerrilla colombiana del ELN secuestró el viernes a cinco trabajadores de una minera canadiense, entre ellos tres extranjeros, en un hecho que fuentes de seguridad ven como un intento del grupo rebelde por presionar al Gobierno a un diálogo de paz como el que sostiene con las FARC.

El rapto dejó en evidencia el riesgo que aún enfrentan las industrias petrolera y minera como consecuencia del conflicto armado interno, en momentos en que Colombia registra un auge en la exploración y explotación impulsado por la inversión extranjera.

El comandante de las Fuerzas Militares, general Alejandro Navas, informó el viernes que el secuestro ocurrió en un campamento en una zona rural del municipio de Norosí, en el norteño departamento de Bolívar, y fue cometido por rebeldes del Ejército de Liberación Nacional (ELN).

"Irrumpieron un grupo de 20 a 25 bandidos del ELN, raptando, secuestrando a cinco personas, entre ellos un canadiense, dos peruanos y dos colombianos", afirmó el oficial a periodistas.

Navas precisó que los cinco rehenes trabajan para una compañía de explotación aurífera y aseguró que se inició un operación por aire y tierra para tratar de rescatarlos.

Poco después, la minera canadiense Braeval Mining informó que los secuestrados son tres de sus empleados y dos consultores y que el hecho ocurrió en horas de la mañana del viernes.

"Braeval Mining-Co está cooperando plenamente con los esfuerzos de las autoridades para garantizar la seguridad y la salud de sus empleados y consultores", dijo en un comunicado fechado en Toronto.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, dijo que las Fuerzas Armadas se movilizaron rápidamente para rescatar a los rehenes.

"Estamos encima de los secuestradores del Sur de Bolívar. Fuerza Pública ya se movilizó y los tenemos en la mira", escribió el mandatario en su cuenta de Twitter.

El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, precisó que ordenó enviar a la zona a un batallón de fuerzas especiales para cercar a los secuestradores y rescatar sanos y salvos a los rehenes.

El ELN es la segunda guerrilla más grande del país y aunque mantiene contactos con el Gobierno de Santos, no participa en la negociación formal de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que se celebra en Cuba.

El grupo rebelde ha manifestado su interés en participar en una negociación de paz para poner fin al conflicto interno, sin que se concrete por ahora esa posibilidad.

POSIBLE ESTRATEGIA

Fuentes de seguridad dijeron que el secuestro podría ser parte de una estrategia del ELN para llamar la atención y presionar al eventual inicio de una negociación de paz como la que celebró en la década de 1990, cuando cometió varios raptos masivos en procura de un diálogo con el gobierno del entonces presidente Andrés Pastrana.

El ELN fue fundado en la década de 1960 por sacerdotes católicos radicales y en los últimos años fue debilitado por una ofensiva militar del Gobierno, los ataques de los escuadrones paramilitares de ultraderecha y sus enfrentamientos en varias regiones con las FARC, el mayor grupo guerrillero de Colombia.

Actualmente, cuenta con unos 3.000 combatientes y es considerado como una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea.

El ELN secuestró en marzo del 2012 a 11 personas que trabajaban en la construcción de un oleoducto en el noreste de Colombia y las liberó una semana después.

Colombia vive un auge de los sectores minero y petrolero por la mejora en las condiciones de seguridad, que han permitido la llegada de numerosas multinacionales para explorar y explotar su potencial.

El ambiente para la inversión mejoró desde el 2002 por una ofensiva militar contra las FARC y el ELN que inició el ex presidente Alvaro Uribe, con el apoyo de Estados Unidos, y que ha sido continuada por el actual mandatario.

La ofensiva, en medio de la cual han muerto importantes comandantes guerrilleros y miles de combatientes han desertado, obligó a los rebeldes a replegarse a apartadas zonas montañosas y selváticas, permitiendo operaciones de exploración y explotación en regiones que antes controlaban.

Sin embargo, la guerrilla aún mantiene la capacidad de realizar ataques de gran impacto y en los últimos meses los reactivó contra el sector petrolero, incluyendo los oleoductos.

Las FARC ordenaron en febrero del 2012 la suspensión de los secuestros para facilitar la negociación de paz que se realiza en Cuba, al inicio de la cual declararon un cese unilateral del fuego de dos meses que vence el próximo domingo.

No obstante, han sido acusadas por las Fuerzas Militares de haber efectuado ataques contra la infraestructura económica del país. (Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Silene Ramírez)

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