6 de diciembre de 2012 / 22:54 / hace 5 años

Turismo internacional alcanzará récord de 1.000 millones de viajeros en 2012

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Por Jim Forsyth

6 dic (Reuters) - Un récord de 1.000 millones de personas cruzarán una frontera como turistas en el 2012, según el Consejo Mundial de Viajes y Turismo.

Ello significa que una de cada siete personas en el planeta participará de un viaje internacional este año, una actividad que algunas décadas atrás era algo exclusivo de los ricos. Las razones para el aumento van desde una mayor prosperidad en países en desarrollo como China a una percepción de un mundo más pacífico.

El consejo, con sede en Londres y cuyos miembros incluyen a ejecutivos de compañías de viaje, recopila información global como el tráfico en aeropuertos internacionales y registros de visas. Calcula que el turista 1.000 millones cruzará una frontera internacional el 13 de diciembre.

"Esto es un hito increíble", dijo David Scowsill, presidente del consejo, en una entrevista telefónica. "Hay un inexorable crecimiento en el número de personas que quieren viajar por el mundo", agregó.

Si bien Estados Unidos y Francia continúan como los dos principales destinos, los expertos dicen que gran parte del crecimiento en el turismo ha llegado a países como Guatemala, República Dominicana y Costa de Marfil, que no figuraban en los destinos turísticos una década atrás.

Los cinco destinos principales son París, Londres, Nueva York, el centro turístico mediterráneo de Anatolia en Turquía, y Singapur, dijo la Organización Mundial del Turismo.

Si bien hay evidencia de viajes por placer hasta en la antigua Babilonia, el turismo comenzó a crecer con rapidez tras la Segunda Guerra Mundial.

Para la clase media estadounidense se convirtió en una rutina tras el comienzo de la desregulación aérea a fines de la década de 1970 cuando las aerolíneas se vieron obligadas a competir por los precios, dijo David Bojanic, profesor de estudios turísticos en la Universidad de Texas San Antonio.

Varios factores son la causa del aumento de los viajes, como la prosperidad que ha llevado a millones de personas en Asia de la pobreza a convertirse en clase media, avivando el deseo de usar su nueva riqueza para viajar.

El número de personas que viajan al exterior desde China, por ejemplo, saltó desde 58 millones en el 2010 a 72 millones este año, dijo Scowsill.

Otro factor es la percepción de que el mundo es un lugar más pacífico, si bien continúan muchos conflictos regionales, dijo David Cortright, director de estudios políticos en la Universidad de Notre Dame. (Editado en español por Patricia Avila)

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