14 de noviembre de 2012 / 20:54 / hace 5 años

SABMiller crece con fuerza en América Latina con refrescos

MIAMI, 14 nov (Reuters) - SABMiller Plc está creciendo con fuerza en algunos mercados de América Latina con las bebidas no alcohólicas de malta, que amplían la audiencia del fabricante de cerveza más allá de los adultos y le permiten marcar pequeños hitos en un mercado dominado por los refrescos de Coca-Cola y PepsiCo.

Las bebidas de malta -que parecen cola, pero tienen un sabor más fuerte- han sido muy populares por largo tiempo en Colombia y Venezuela, pero están ganando terreno rápidamente en otros mercados de América Latina, incluso a pesar de la debilidad económica de algunas naciones.

SABMiller -la segunda mayor cervecera mundial y tercera de América Latina- también está explorando productos complementarios como sidras, que están ganando popularidad en Estados Unidos.

“No es que estemos corriendo a otras categorías de bebidas. El núcleo de nuestra oportunidad de crecimiento es la cerveza”, dijo Karl Lippert, presidente de SABMiller Latinoamérica, en una entrevista la semana pasada en su oficina de Miami. Pero la malta, dijo, es “un negocio precioso”.

“Es totalmente complementario al negocio de la cerveza, ya que haces el mosto como si estuvieras haciendo cerveza y luego terminas el producto sin el proceso de fermentación”, dijo Lippert. “Es un fenómeno muy singular”, agregó.

Las cervecerías, incluidas las número uno y dos de América Latina -Anheuser-Busch InBev y Heineken, respectivamente-, también venden malta, que es más fácil de producir para esas empresas que los refrescos tradicionales.

El mercado de malta más establecido de SABMiller es Colombia, donde su Pony Malta ha sido un alimento básico por más de 50 años.

La malta es el segundo mayor refresco de Colombia, con una cuota de mercado de alrededor del 9 por ciento, dijo Lippert. SABMiller también vende Pony en Ecuador, ActiMalta en Honduras y El Salvador, Malta Vigor en Panamá y Maltin Power en Perú.

Las bebidas de malta representan alrededor de 3,4 millones de hectolitros, o un 6 por ciento del volumen que SABMiller vende en América Latina, dijo Lipper. Se espera que las ventas trepen a 5 millones de hectolitros en los próximos tres años.

Esto implica un crecimiento de alrededor del 50 por ciento, que superará por mucho al incremento de las ventas de cerveza. En los seis meses que terminaron el 30 de septiembre, las ventas de cerveza de SABMiller en Latinoamérica crecieron un 4 por ciento.

La compañía también ha lanzado recientemente en Colombia Maltizz, una bebida de un color pajizo claro que es más ligera y refrescante que las maltas tradicionales. Lippert dijo que Maltizz, que sabe como un cruce entre un Pony Malta y una soda de lima-limón, ha tenido hasta ahora un buen desempeño.

La malta es también muy popular en Venezuela, donde la produce Empresas Polar.

CRECIMIENTO INTERNO

En general, SABMiller está más enfocada en crecer orgánicamente, con su propio desarrollo, en lugar de ganar nuevos mercados a través de adquisiciones.

“Creemos que tenemos un gran potencial para crecer en nuestros mercados actuales porque el consumo en nuestros mercados es relativamente bajo”, dijo Lippert.

AB InBev controla más de la mitad del mercado latinoamericano, ayudada por una presencia fuerte en Brasil. También planea comprar la mitad de la cervecera mexicana Grupo Modelo que aún no posee.

Heineken, en tanto, cuenta con casi el 16 por ciento del mercado tras la compra de la división cerveza del grupo mexicano FEMSA en el 2010.

Brasil y México en conjunto representan cerca de dos tercios del mercado de cerveza de América Latina, dijo Lippert.

SABMiller, en tanto, posee un 14 por ciento del mercado cervecero de América Latina a través de posiciones de liderazgo naciones más pequeñas como Colombia, Perú, Ecuador, Panamá Honduras y El Salvador.

Dentro de los refrescos, Coca-Cola es el líder de la región, con casi el 36 por ciento del mercado, según Euromonitor International. PepsiCo ocupa el segundo lugar con 12 por ciento, mientras que la firma francesa Danone está tercera con 11 por ciento.

(Editado por Juan Lagorio)

REUTERS JJL JL

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