2 de noviembre de 2012 / 13:29 / en 5 años

Sin éxito otra esperanza de encontrar petróleo en aguas de Cuba

* Tercera exploración sin éxito este año

* Plataforma Scarabeo 9 partirá de Cuba a Africa Occidental

Por Jeff Franks

LA HABANA, 2 nov (Reuters) - La expectativa de encontrar petróleo en aguas profundas cubanas del Golfo de México sufrió un duro golpe el viernes con el anuncio de otro pozo seco en sus campos aún sin explotar, mientras que el equipo de perforación utilizado en el proyecto partirá en breve de la isla.

El diario Granma, del gobernante Partido Comunista de Cuba, dijo el viernes que la petrolera estatal venezolana PDVSA había perforado en un pozo al oeste de la isla, que “no ofrece posibilidades de explotación comercial”.

Fue el tercer pozo perforado sin éxito este año en aguas profundas de Cuba, donde el país asegura que podría tener 20.000 millones de barriles de crudo sin explotar, una cifra clave para conseguir su independencia energética en el futuro.

El Servicio Geológico de Estados Unidos ha estimado una más modesta cifra de 5.000 millones de barriles.

Cuba recibe dos tercios de los casi 150.000 barriles de petróleo que consume diariamente a partir de una serie de acuerdos de cooperación con su aliado socialista Venezuela, uno de los mayores productores de crudo a nivel mundial.

Granma dijo que debido a la “experiencia técnica y valiosa información geológica obtenida” en la fallida exploración, PDVSA planea “continuar su participación en la campaña exploratoria en aguas cubanas”.

Sin embargo, la compañía estatal venezolana tendrá que realizar sus operaciones sin la plataforma Scarabeo 9, fabricada en China y propiedad de la petrolera italiana Saipem SpA que ha sido utilizada en la perforación en Cuba.

La Scarabeo 9 fue trasladada a Cuba en enero bajo un contrato con la petrolera española Repsol SA.

Fuentes de la industria dijeron que la plataforma semi-sumergible, que puede operar en aguas hasta unos 12.000 pies de profundidad (3.660 metros) partirá de Cuba a mediados de noviembre y viajará a Africa Occidental para explorar en la zona.

La plataforma no va a ser fácil reemplazarla en Cuba, donde las restricciones tecnológicas impuestas por el embargo comercial de más de medio siglo de Estados Unidos contra la isla limitan en gran medida el número de equipos de perforación en aguas profundas disponibles.

Los pozos cubanos han sido perforados en aguas profundas a más de 1,6 kilómetros de profundidad.

La Scarabeo 9 fue utilizada también por la compañía Petronas de Malasia, que en colaboración con la rusa Gazprom Neft, perforó otro pozo en la isla que no tuvo éxito.

Poco después fue usada por PDVSA que terminó sus actividades de perforación con el tercer pozo seco en aguas del país.

Repsol fracasó en el 2004 al perforar un pozo en Cuba sin posibilidades de comercialización, usando una plataforma diferente.

Uno de los problemas encontrados por las empresas es la dureza de las rocas, que han desgastado las barrenas de perforación y el crudo es tan denso que no es fácil su fluidez. Petronas anunció que encontró petróleo pero no pudo ser producido.

La mejor esperanza ahora de hallar petróleo en aguas profundas cubanas es mediante la compañía Zarubezhneft, de Rusia, que ha fijado para comenzar sus perforaciones este mes a unos 320 kilómetros al este de La Habana.

La empresa rusa perforará en aguas menos profundas, utilizando una plataforma de la firma noruega Songa SE , capaz de trabajar en aguas de hasta 1.200 metros de profundidad. (Reporte de Jeff Franks. Traducción en La Habana de Nelson Acosta. Editado en español por Silene Ramírez)

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