10 de octubre de 2012 / 16:08 / en 5 años

Nave abastecimiento SpaceX llega Estación Espacial Internacional

* Cápsula contiene provisiones y helado para tripulación estación

* SpaceX planea 11 vuelos de suministro más hacia estación espacial

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, 10 oct (Reuters) - Astronautas de la Estación Espacial Internacional recibieron y lograron acoplar el miércoles un cargamento con provisiones, en una maniobra clave que marca la reapertura de una línea de abastecimiento de Estados Unidos hacia el puesto en órbita desde el retiro el año pasado de la anterior aeronave de suministro.

Luego de dos días y medio de viaje, la nave de carga Dragon de Space Exploration Technologies se posicionó a 10 metros de distancia del complejo de investigación de 100.000 millones de dólares, un proyecto de 15 países, que ha estado dependiendo de proveedores rusos, europeos y japoneses para los suministros.

El astronauta Akihiko Hoshide luego usó el brazo robótico de la estación espacial de 17,7 metros de largo para amarrar a las 1056 GMT una parte al costado de la cápsula, mientras la nave espacial volaba 402 kilómetros por encima del Océano Pacífico, en las afueras de la costa de Baja California, en el noroeste de México.

“Parece que domamos al Dragon”, dijo la comandante Sunita Williams por radio al Control de Misión en Houston, en un juego de palabras por el nombre de la nave.

“Estamos felices de que esté abordo con nosotros. Gracias a todos en SpaceX y la NASA por traerla aquí con nosotros. Y por el helado”, agregó la astronauta.

La nave de carga Dragon incluye un congelador para transportar muestras científicas entre la estación y la Tierra. Para el vuelo inicial, fue cargado con helado de chocolate y vainilla, una rara provisión para una tripulación espacial.

Williams y Hoshide adjuntaron la cápsula al puerto de acoplamiento sobre el módulo Harmony de la estación a las 1303 GMT.

Se espera que la nave permanezca acoplada a la estación por unos 18 días, mientras la tripulación descarga los 400 kilos de suministros y la llena con experimentos científicos y equipamiento que ya no necesita para el viaje de regreso.

El vuelo es el primero de los 12 que están planeados bajo un contrato de 1.600 millones de dólares de la NASA con Space Exploration Technologies, o SpaceX, para proveer a la estación.

El segundo proveedor de la agencia espacial estadounidense, Orbital Sciences Corp, planea debutar con su cohete Antares más adelante este año. Está prevista una prueba hacia la estación entre febrero y marzo del 2013.

La NASA también está trabajando con SpaceX, Boeing Co y la firma privada Sierra Nevada Corp para diseñar taxis espaciales que puedan llevar tripulantes hacia y desde la estación, con el fin de romper para el 2017 con el monopolio ruso en ese tipo de vuelos. (Reporte de Tom Brown y Xavier Briand; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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