ACTUALIZA 3-Actividad petrolera Golfo México se frena por Isaac

lunes 27 de agosto de 2012 16:55 ART
 

* Casi 1,4 mln bpd de capacidad de refino paralizada
    * Isaac tocaría tierra en Luisiana, que cierra al menos un
tercio de capacidad
    * Gasolina sube, crudo cae por temor impacto refinerías

 (Actualiza con nuevos cierres, precios crudo, planes Chevron)
    Por Kristen Hays y Erwin Seba
    HOUSTON, EEUU, 27 ago (Reuters) - Las petroleras evacuaban
el lunes sus plataformas marinas en el Golfo de México y
paralizaban la actividad en refinerías costeras, ante el temor
de que la tormenta tropical Isaac pueda golpear el área con la
fuerza de un huracán en los próximos días.
    El Centro Nacional de Huracanes dijo que Isaac, que
actualmente está en la categoría de tormenta tropical, se
convertiría en un huracán categoría 1 antes de tocar tierra en
Luisiana el miércoles, siete años después del devastador paso
del huracán Katrina.
    Como precaución, la industria energética había cerrado para
la tarde del lunes el 78 por ciento de la producción de crudo
del Golfo de México y el 48 por ciento de su producción de gas,
según cifras oficiales.
    Se espera que en los próximos días se produzcan más cierres.
La región cuenta con casi un cuarto de la producción de petróleo
estadounidense y el 7 por ciento de la producción de gas.
    Los operadores de petróleo y gas se enfocaron en el
potencial de Isaac de paralizar las operaciones en el Golfo,
donde se producen unos 7,8 millones de barriles por día (bpd),
el 45 por ciento del total de Estados Unidos.
    Los futuros de la gasolina sub ieron más del 3 por
c iento debido a que la tormenta elevaba el temor a que se
repitan los daños que dejaron los huracanes Katrina, Gustav e
Ike en las operaciones petroleras mar adentro y en las
refinerías.
    En tanto, los futuros del petróleo en Nueva York 
cayeron un 1 por ciento a cerca de 95 dólares el barril ante la
preocupación de que la demanda de las refinerías por petróleo
caiga ante el paso de Isaac.
    La tormenta, cuyo centro se encontraba a unos 4 5 0 kilómetros
al sudeste de la costa, tenía vientos de 100 kilómetros por hora
el lunes y se esperaba que se fortalezca antes de alcanzar
tierra, lo que provocaría un alza del nivel del mar e
inundaciones en Luisiana, Alabama y Misisipi, dijo el CNH.
    "Isaac parece una tormenta más pequeña de lo que fue
Katrina, pero las compañías de energía están siguiendo los
procedimientos de emergencia, que implica que perderán algo de
producción y que algunas refinerías se cerrarán", dijo el
analista de energía de Citi, Tim Evans.
    "Han aprendido la lección dejada por tormentas pasadas",
agregó.
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DATOS-Operaciones petroleras en Golfo México afectadas por Isaac
 
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    El Golfo de México y su costa aglutinan casi una cuarta
parte de la producción de petróleo de Estados Unidos y un 45 por
ciento de la capacidad refinadora del país. Las refinerías de
Luisiana procesan habitualmente cerca de 3,5 millones de
barriles de crudo por día.
    
    CIERRES DE OPERACIONES
    Marathon Petroleum, Chevron, Valero 
y Phillips66 entre otras cerraron operaciones el lunes,
o estaban en proceso de hacerlo, lo que implica una merma de al
menos 1,4 millón de barriles por día (bpd) de capacidad, según
fuentes de la industria y estimaciones del Gobierno.
    Esos cierres se producen en medio de las evacuaciones de más
de una docena de importantes plataformas de petróleo y gas mar
adentro.
    En Misisipi, Chevron seguía operando su planta de
Pascagoula, con capacidad de 330.000 bpd.
    El Golfo de México también alberga grandes centros de
importación de crudo, una vasta red de oleoductos y casi el 30
por ciento de almacenaje de gas natural de Estados Unidos.
    Si Isaac continua con la trayectoria pronosticada por el
CNH, se convertiría en el primer huracán del 2012 en tocar
tierra, aunque con una menor potencia que el Katrina.
    En el 2005, el paso del Katrina dejó fuera de acción
alrededor de 4,5 millones de barriles por día de capacidad
refinadora, que tardaron meses en recuperarse.
    Los inventarios de gasolina en la Costa del Golfo se
mantienen un máximos estacionales. Para la semana al 17 de
agosto se mantuvieron en 70,2 millones de barriles, o 1,1
millones de barriles por encima de su promedio de cinco años
para la semana, de acuerdo a cifras del Departamento de Energía.
   

 (Reporte adicional de Jeanine Prezioso, Janet McGurty, Selam
Gebrekidan, Eileen Houlihan, Robert Gibbons, Edward McAllister y
Joshua Schneyer en Nueva York, Editado por Mónica Vargas y
Javier Leira)