2 de junio de 2012 / 21:53 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Queja minera vs El Salvador no procede bajo CAFTA:BM

(Agrega detalles, información, cambia redacción)

SAN SALVADOR, 1 jun (Reuters) - Un panel de arbitraje del Banco Mundial dijo que reclamos de la minera canadiense Pacific Rim contra El Salvador por retrasos en los permisos para un proyecto de extracción de oro no proceden en el marco de un acuerdo de comercio de Centroamérica con Estados Unidos.

El panel, conocido como Centro Internacional de Resolución de Disputas sobre Inversiones (ICSID), determinó que Pacific Rim “no tenía ni tiene actividades sustanciales en Estados Unidos” para presentar su caso bajo el Tratado de Libre Comercio de Centroamérica con Estados Unidos, conocido como CAFTA.

Sin embargo, el caso podrá ser atendido bajo la Ley de Inversiones de El Salvador, que prohíbe la expropiación sin compensación, y será supervisado por el ICSID, de acuerdo con la resolución del panel vista por Reuters el sábado.

Pacific Rim está buscando recibir cientos de millones de dólares en daños de parte del Gobierno salvadoreño, que no le entregó los permisos ambientales necesarios para iniciar la explotación de su proyecto El Dorado.

La canadiense perdió una inversión clave y llevó a El Salvador al arbitraje, con el argumento de que el país centramericano estaba violando el pacto regional de comercio.

El proyecto representaría la primera nueva mina de metales preciosos en El Salvador en 70 años, pero las autoridades locales temen a la contaminación generada por proyectos mineros de gran escala.

Ambas partes se declararon victoriosas tras conocer la decisión.

El Salvador sostiene que no concedió los permisos para el proyecto -ubicado al noreste de la capital salvadoreña con reservas equivalentes estimadas de 1.4 millones de onzas de oro- porque la empresa no cumplió con los requerimientos ambientales, lo que la minera rechaza.

“Quedó claro durante las fases preliminares del arbitraje que Pacific Rim fue incapaz de refutar la evidencia presentada por El Salvador, en el sentido que no cumplió con los requisitos mínimos para obtener los permisos ambientales y de minería que exige la legislación salvadoreña”, dijo la fiscalía general salvadoreña en un comunicado.

Y la minera canadiense dijo que seguirá adelante con su reclamo.

“El hecho de que procederá sólo bajo la Ley de Inversión en vez de bajo dos grupos de reglas comerciales no tiene un impacto en el caso”, dijo Tom Shrake, presidente de Pacific Rim en un comunicado. (Reporte de Julie Nelson en Toronto, Nelson Rentería en San Salvador y Doug Palmer en Washington)

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