24 de mayo de 2012 / 20:59 / en 5 años

ACTUALIZA 1-BG invertirá 30.000 mln dl a 2025 en petróleo Brasil

* Un tercio de bombeo BG el 2020 vendrá de Brasil

* BG ve producción Brasil 600.000 bped en unos 10 años (Actualiza con detalles de plan de BG)

Por Leila Coimbra y Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO, 24 mayo (Reuters) - BG Group Plc planea invertir unos 30.000 millones de dólares en la expansión de la producción de petróleo y gas natural en Brasil hasta el 2025, lo que haría que un tercio de su futuro bombeo mundial provenga del gigante sudamericano, dijo a Reuters un importante ejecutivo de la firma británica.

La inversión estimada sería financiada con la participación de BG en sociedades petroleras brasileñas con Petrobras , la española Repsol y las portuguesas Galp Energia SGPS y Partex Oil and Gas, dijo Henrique Rzezinski, vicepresidente de asuntos corporativos de la unidad de BG en Brasil.

La compañía espera producir 600.000 barriles de petróleo y gas natural equivalente por día (boepd) en el gigante sudamericano al 2020 o poco después, dijo el ejecutivo. Eso es igual al 90 por ciento del promedio total producido por BG en todo el mundo, de 641.000 boepd.

La mayor parte de la producción en Brasil se espera que provenga de los enormes campos costa afuera en un área ubicada en el sur de Río de Janeiro, conocida como “subsal”.

“BG era originalmente una empresa de gas natural, pero también se ha convertido en una compañía petrolera con subsal”, dijo a Reuters Rzezinski en una entrevista en la sede de la firma en Río de Janeiro. “Nadie tiene el potencial para producir esta cantidad en Brasil, con la excepción de Petrobras”, agregó.

Brasil es uno de los tres mercados clave de exploración y producción de la empresa. Los otros son Estados Unidos, donde BG está explorando gas de esquisto, y Australia, dijo el ejecutivo.

“Brasil se ha convertido en una zona importante para el grupo, probablemente la más importante de todas”, dijo Rzezinski.

Las inversiones en Brasil, de las que 5.000 millones de dolares están presupuestados para los próximos dos años al inicio de la producción subsal, aumentarán la participación del país sudamericano en la producción de BG a entre un 30 y un 35 por ciento en el 2020, agregó.

Brasil representa actualmente menos del 3 por ciento, basado en cifras de la página de internet de BG y del Gobierno.

En febrero, BG Brasil había tenido una producción de 17.743 boepd, lo que lo convierte en el sexto productor de Brasil, según el regulador brasileño de petróleo, ANP.

FINANCIAMIENTO

Parte de los primeros 5.000 millones de dólares de la inversión serán financiados con los ingresos de 1.800 millones de dólares de BG por la venta de su participación del 60,1 por ciento en Comgas, una firma de distribución de gas natural en Sao Paulo, dijo.

Otros 1.800 millones dólares se espera que provengan de un préstamo del banco brasileño estatal BNDES.

La importancia de Brasil para BG y para el mercado mundial del petróleo está creciendo, un hecho que quedó resaltado el año pasado con el nombramiento de un brasileño, Fabio Barbosa, como presidente financiero de la compañía.

Brasil podría superar a Estados Unidos y convertirse en el tercer productor mundial de petróleo, con un bombeo esperado de más de 8 millones de boepd al 2020, según estimados de producción de Petrobras, de OGX, que es la segunda petrolera en valor de mercado en Brasil, de Royal Dutch Shell , Chevron, BG y otras petroleras extranjeras.

Al igual que la producción planeada de BG, la mayor parte del petróleo de Brasil se espera que provenga de los enormes campos petroleros en aguas profundas frente a las costas de Río de Janeiro y Sao Paulo.

Esas áreas, en las cuencas de Campos y de Santos, contienen hasta 100.000 millones de barriles de petróleo, según el Instituto Brasileño de Petróleo de la Universidad Estatal de Río de Janeiro.

Esto es suficiente para cubrir todas las necesidades de Estados Unidos, el mayor consumidor de petróleo, por unos 14 años, según cálculos de BP y Reuters.

BG estima su cuota de reservas recuperables en los cinco bloques en los que posee participación en 8.000 millones de barriles de petróleo y gas natural equivalente (boe).

La firma posee de un 20 a un 40 por ciento en esos bloques. BG es operador en un bloque y Petrobras en el resto.

Aunque la mayoría de la producción en Brasil se espera que sea de crudo ligero, el gas natural sigue siendo parte de los planes de BG.

“Hay una enorme cantidad de gas subsal asociado con el petróleo, y vamos a prestar atención a ese gas”, dijo.

Si bien los campos subsal tienen enormes recursos de gas, el problema será el transporte del combustible al mercado. Con los campos a unos 200 kilómetros de la costa de Brasil y a 3.000 metros o más de profundidad, el diseño y la construcción de oleoductos será difícil y costoso.

BG ya está negociando con Petrobras, controlada por el Estado, para utilizar los gasoductos existentes y mover una parte del gas subsal que se espera extraer, dijo Rzezinski.

Sin embargo, la firma británica, junto a Petrobras, Repsol y Galp, están explorando una alternativa, la licuefacción de gas natural en plantas flotantes operadas en alta mar.

Ninguna planta ha sido aún construida y la tecnología podría ser más cara que los oleoductos. Tres grupos están haciendo los estudios preliminares de ingeniería y de trabajo.

“Todo está bajo estudio”, dijo Rzezinski.

Con ese fin, parte de los 2.000 millones de dólares que la compañía planea gastar en investigación y desarrollo para el año 2015 se destinarán a la construcción de un centro de investigación tecnológica vinculado a la Universidad Federal de Río de Janeiro.

El centro será el “principal lugar de investigación en todo el planeta” para BG, según Rzezinski. (Reporte de Leila Coimbra y Sabrina Lorenzi. Editado por Mónica Vargas)

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