3 de mayo de 2012 / 22:43 / hace 5 años

ACTUALIZA3-Bloqueo afecta mina Escondida Chile,producción normal

4 MIN. DE LECTURA

* Trabajadores de empresas contratistas bloquean vías

* Producción no ha sido afectada, dijo BHP y manifestantes

* Operarios de planta no participan de manifestación (Agrega posible diálogo, estado de producción)

Por Fabián Andrés Cambero

SANTIAGO, 3 mayo (Reuters) - Las operaciones de la mina chilena Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo, permanecían impactadas el jueves por una protesta de trabajadores contratistas, aunque la producción no estaría afectada.

El dirigente Marcelo Tapia explicó que operarios de una empresa contratista bloquearon vías del yacimiento en demanda de mejoras laborales impidiendo el acceso a algunas áreas, pero aclaró que los trabajadores de planta no participaban de la manifestación.

"La interrupción en los procesos productivos es parcial, en algunas áreas", precisó Marcelo Tapia, secretario del gremio de planta.

En tanto, el portavoz de BHP Billiton -que controla Escondida-, dijo que "la producción no está afectada".

El vicepresidente de la Federación de Trabajadores Contratistas de Minera Escondida, Roberto Rojas, quien dijo previamente que las operaciones estaban completamente detenidas, precisó a Reuters que la producción no estaría siendo alterada y agregó que habría posibilidad de una salida al conflicto.

"Siguen los bloqueos. Estamos llegando a ver luces de acuerdo. Hay un acuerdo inminente", explicó Rojas.

Los trabajadores contratistas podrían entablar en breve un diálogo para intentar poner fin al conflicto, pero no existía precisión al respecto.

El yacimiento produjo 819.261 toneladas de cobre en el 2011, lo que representó una baja del 25 por ciento, debido en parte a un paro de dos semanas de sus trabajadores de planta a mediados de año, pese a que la empresa había dicho originalmente que sus operaciones no habían sido fuertemente afectadas por la huelga.

La protesta de contratistas se da en medio de un ambiente de incertidumbre global por la estrechez del mercado de cobre, lo que sigue apoyando los precios del metal.

La Confederación de Trabajadores del Cobre (CTC), que agrupa a los gremios contratistas del país, dijo que la protesta se inició la noche del miércoles en demanda de un bono de seguridad.

Los manifestantes impiden "el paso a instalaciones ligadas a laboratorios, sondajes, además de los accesos a ciertas zonas de la mina, campamentos, servicio de casinos y hotel, lo que a esta hora impide parcialmente el desarrollo de las funciones de la mina, aunque la paralización aún no es total", dijo la CTC.

La última vez que se registró una paralización de faenas en Escondida fue a mediados del año pasado, por demandas laborales del sindicato de planta, y significó una pérdida de 40.000 toneladas.

Además la mina resintió en el 2011 el efecto de condiciones climáticas adversas, que golpearon en general al vital sector minero del país.

Escondida está ubicada a 170 kilómetros al sureste de la norteña Antofagasta, a 3.100 metros de altura. Además de BHP Billiton, participan en la empresa Rio Tinto, JECO Corporation y JECO 2 ltd.

Los socios del yacimiento tienen previsto inversiones por 4.500 millones de dólares para su expansión y acceso a mineral de mayor grado, lo que llevaría la producción a 1,3 millones de toneladas para el 2015. (Reporte de Fabián Andrés Cambero. Editado por Ricardo Figueroa)

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