21 de marzo de 2012 / 15:07 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-Ventas casas usadas EEUU caen en febrero

(Actualiza con detalles y reacciones)

WASHINGTON, 21 mar (Reuters) - Las ventas de casas usadas en Estados Unidos cayeron un 0,9 por ciento en febrero, pese a las previsiones de un alza, mostró el miércoles un informe del sector que resalta los obstáculos que enfrenta la recuperación del sector vivienda.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo el miércoles que las ventas de casas de segunda mano bajaron a una tasa anual de 4,59 millones de unidades frente a la cifra revisada a 4,63 millones de enero.

Los analistas consultados por Reuters esperaban un alza a 4,62 millones de viviendas desde la cifra original de enero de 4,57 millones.

"Podría afectar un poco el relato de lo que habíamos estado viendo en el último par de semanas, de una mejoría en las cifras económicas de Estados Unidos", dijo John Doyle, estratega de dividas de Tempus Consulting en Washington.

Cerca del 33 por ciento de los contratos pendientes fueron cancelados, dijo la asociación. Inversionistas adquirieron un 23 por ciento de las casas el mes pasado y los compradores de primera vivienda representaron cerca de un tercio de las transacciones.

Las acciones en Wall Street pasaron a negativo tras los datos de vivienda, mientras que los precios de la deuda del Tesoro extendieron levemente sus ganancias.

Las ventas del mes pasado fueron dispares, al caer fuertemente en el noreste y el oeste, y aumentar en la región central y en el sur.

Aún así, el reporte mostró algunas señales de mejoría en el mercado inmobiliario, con un alza en la mediana de los precios de las casas de un 0,3 por ciento interanual a 156.600 dólares.

"No estamos viendo ningún poder de precios, lo que sugiere que todavía es un mercado débil", comentó Gary Thayer, estratega jefe macro de Wells Fargo Advisers en St. Louis.

"Pero los precios no están cayendo tan bruscamente como lo hicieron por varios años. Estamos viendo algunos signos de estabilidad en precios", agregó.

Según datos del martes, los permisos de construcción de casas subieron a un máximo de casi tres años y medio en febrero. Pero el mercado de la vivienda sigue siendo impactado por la sobreoferta de propiedades sin vender, que pesa sobre los precios.

El inventario de viviendas no vendidas en el mercado se incrementó un 4,3 por ciento a 2,43 millones de unidades el mes pasado. El ritmo de ventas de febrero, que representó 6,4 meses de oferta, fue mayor que los 6,0 meses de enero. Una oferta de seis meses es considerada ideal.

Las propiedades impagas, en proceso de liquidación y en venta corta, que normalmente se realizan con enormes descuentos, representaron un tercio de las ventas generales el mes pasado.

(Reporte de Lucia Mutikani)

REUTERS IG LEA IB

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