28 de diciembre de 2011 / 15:37 / en 6 años

ACTUALIZA 3-Euro toca mínimo en casi un año vs dólar

(Actualiza con comentarios, precios, agrega autores)

* Euro/dólar toca mínimos desde enero

* Venta deuda corto plazo Italia apoya, gran prueba es el jueves

Por Luciana Lopez y Steven C. Johnson

NUEVA YORK, 28 dic (Reuters) - El euro rondaba un mínimo de un año contra el dólar el miércoles, tras datos que mostraron que los bancos de la zona euro están acaparando efectivo en vez de prestarlo, poniendo nerviosos a los mercados antes de una importante subasta de bonos en Italia.

Dado el fin de año, los volúmenes eran bajos, pero según operadores, los inversionistas que participaban esta semana se asustaron con el dato del Banco Central Europeo de que los bancos de la zona euro le depositaron un récord de 452.000 millones de euros (585.180 millones de dólares).

Esto se produce a solo días de que el BCE ofreciera a los bancos casi medio billón de euros en préstamos a tres años a tasas bajas, para alentar el crédito y aliviar las tensiones sobre el sistema bancario causadas por una crisis de deuda soberana que lleva ya dos años.

“Si a los bancos europeos todavía les preocupa esto, no es una buena señal”, dijo Karl Schamotta, estratega de mercados de Western Union Business Solutions.

Los bancos normalmente ahorran solo el exceso de efectivo en cuentas de depósitos a plazo con bajas tasas de interés en el BCE, a menudo con pérdidas. Que ellos lo estén haciendo después de acceder a préstamos baratos del BCE es preocupante, dijo Schamotta.

“Eso subraya la posibilidad de que esta crisis de liquidez se esté poniendo peor y que seguirá en el nuevo año”, agregó.

El euro cayó hasta un piso de 1,2910 dólares, su menor nivel desde el 10 de enero, antes de devolverse a 1,2933 dólares, cerca de un 1 por ciento por debajo de su nivel al cierre del martes en Nueva York.

La baja a menos de 1,30 dólares generó órdenes automáticas de venta que aceleraron la caída, comentaron operadores.

La incertidumbre sobre la zona euro elevó el interés por los activos estadounidenses de refugio.

El dólar subía un 0,2 por ciento a 77,99 yenes y un 0,9 por ciento a 0,9424 francos suizos, mientras que la libra esterlina cedía un 1,2 por ciento a 1,5477 dólares .

El optimismo visto después de que Italia recortara el precio que paga por los préstamos a seis meses se esfumó tras el reporte del BCE, por lo que los agentes cambiaron su atención a la subasta de bonos italianos a tres y 10 años del jueves, considerada más desafiante.

Pero los operadores comentaron que una o dos subastas de deuda decentes no resolverán una crisis de deuda de dos años que ya obligó a Grecia, Irlanda y Portugal a pedir recursos de emergencia.

“Uno no puede tomar una decisión basado en una subasta”, dijo Ihab Salib, gerente de portafolios y jefe de renta fija internacional en Federated Investors en Pittsburgh. “Va a haber una evolución de más de un acontecimiento”, agregó.

Agentes enfatizaron en que la liquidez de fin de año es débil, lo que exagera los movimientos del mercado, pero la mayoría comentó que había pocas razones para estar largos en euros antes de fin de año.

“Podría subir a 1,32 dólares debido a los encuadres de fin de año, pero realmente no se ha visto. No hay razón para tener euros en Año Nuevo”, dijo John Doyle, estratega de Tempus Consulting en Washington.

Aunque el euro ha perdido cerca del 3,2 por ciento contra el dólar este año, la moneda ha visto fuertes fluctuaciones ya que los inversores temen que la unión monetaria pueda sufrir drásticos cambios debido a la crisis de deuda.

Tal volatilidad podría continuar el próximo año, advirtió Salib. (Editado en español por Ignacio Badal)

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