Festejo petrolero esconde sillas vacías en bancos europeos

jueves 23 de febrero de 2012 14:42 ART
 

Por Christopher Johnson

LONDRES, 23 feb (Reuters) - Esta semana fluyó champaña añeja en celebraciones de banqueros durante una serie de fiestas del mercado petrolero en Londres, pero detrás de las sonrisas los bancos europeos tienen dificultades con el petróleo y las materias primas.

A pesar de las fuertes ganancias en el sector, los bancos de la región están recortando o incluso apartándose del financiamiento y los negocios propios de materias primas al fortalecer sus balances.

Los tres mayores bancos de Francia, anteriormente muy sólidos en materias primas, se ajustaron los cinturones para enfocarse en lo que ven como sus negocios principales mientras la crisis de endeudamiento de la zona euro avanza sobre los mercados.

Los bancos alemanes, italianos e incluso los suizos también recortan y ajustan.

"Creemos que algunos de los bancos franceses y alemanes han recortado tal vez un tercio de sus balances, algunos más", dijo un operador destacado de una importante comercializadora de materias primas de Europa.

Había pocas señales de austeridad en la Semana Internacional del Petróleo, un foro anual de la industria celebrado en Londres.

En la fiesta de Société Générale en el elegante Claridges Hotel en Mayfair, 500 operadores, administradores de fondos y banqueros conversaban acerca del crecimiento, entre botellones de Laurent Perrier y fuentes de mariscos.

En los últimos meses, SocGen cerró su oficina de comercio de gas y energía en Estados Unidos, despidió a un tercio de su plantel estadounidense de materias primas y, según operadores, puso fin a muchas operaciones ligadas en otros lugares.   Continuación...