2 de febrero de 2012 / 16:23 / hace 6 años

Shell ve gran superávit mundial en refinación de crudo

Por Alex Lawler

2 feb (Reuters) - Royal Dutch Shell dijo el jueves que la industria mundial de refinación petrolera está enfrentando un exceso de capacidad de alrededor de 6 millones de barriles por día (bpd) y predijo que en Europa cerrarían más plantas.

La refinación de petróleo en combustibles como la gasolina y el diésel, tradicionalmente el segundo mayor negocio para las petroleras como Shell y rivales como BP Plc, está bajo presión debido a los débiles márgenes de rentabilidad.

Shell, la mayor petrolera de Europa por su valor en el mercado, obtuvo pérdidas de 278 millones de dólares en la refinación y comercialización de petróleo en el cuarto trimestre. El colapso de la refinera Petroplus, con sede en Suiza, abrió un panorama de más cierres de plantas en Europa.

"Globalmente, el mundo tiene alrededor de 7 millones de barriles por día de exceso de capacidad. Eventos recientes, sean Petroplus u otros, han afectado a alrededor de un millón de barriles a nivel global, entonces quedan 6 millones de barriles", dijo el gerente de Finanzas de Shell, Simon Henry.

"El año pasado entraron a operar dos millones de barriles de capacidad nueva y probablemente otro uno y medio este año. entonces actualmente, el mundo sigue generando más capacidad que la que se está perdiendo", añadió.

Siete millones de barriles por día es más que la demanda total de Japón, el tercer mayor consumidor, y representa casi el 8 por ciento de las 90 millones de bpd que la Agencia Internacional de la Energía estima que el mundo necesitará en el 2012.

Los desafíos de la industria de refinación en Europa, un mercado petrolero maduro donde la demanda ya no crece, quedaron reflejados en las dificultades de Petroplus, que paró tres de sus refinerías luego que prestamistas cerraron sus líneas de crédito.

Por su parte, el presidente ejecutivo de Shell, Peter Voser, dijo que en Europa habían demasiadas refinerías chicas que no son muy rentables, un legado de la era en la que cada país quería sus propias instalaciones.

"Creo que veremos la supervivencia de algunas refinerías grandes a largo plazo y afortunadamente la desaceleración actual ayudará a que finalmente se produzca el cambio ahora, así podremos tener una buena industria refinera en Europa", aseguró.

PROYECCION PRECIOS, PRODUCCION GAS

Shell estimó que los precios del petróleo podrían caer a alrededor de 70 dólares por barril este año, desde los 112 dólares por barril de ahora.

"Vemos en 50 dólares a 90 dólares por barril el rango (con el propósito de planificación). No estoy seguro si lo veremos en la parte baja de eso en los próximos 12 meses, pero podríamos sin duda verlo en la mitad del rango", dijo el gerente de Finanzas.

Henry no precisó si se refería al crudo Brent o al crudo estadounidense, que operaba a menos de 97 dólares por barril el jueves. Sin embargo, la mayoría de los comentarios de Henry y otros ejecutivos de Shell sobre el petróleo, mientras se referían a sus ganancias en el cuarto trimestre, citaban el referencial Brent.

Sobre su negocio de gas natural en Estados Unidos, el presidente ejecutivo de la firma dijo que no planea recortar la producción porque estima que los actuales bajos precios se recuperarán.

Actualmente, los precios del gas en Estados Unidos están cerca de su punto más bajo en diez años debido a una producción récord y un invierno moderado que han creado en excedente sin precedentes en el mercado, lo que obligó a algunos productores a recortar su producción o desacelerar sus actividades de perforación.

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