23 de noviembre de 2010 / 16:36 / en 7 años

ACTUALIZA 3-Argentina pide ayuda a FMI para mejorar estadísticas

* Decisión marca giro en relación con FMI

* Bonos argentinos suben tras anuncio

* Estadísticas argentinas, ampliamente desprestigiadas

(Agrega datos, citas)

Por Magdalena Morales

BUENOS AIRES, nov 23 (Reuters) - Argentina dijo el martes que pidió ayuda al Fondo Monetario Internacional (FMI) para mejorar sus desacreditadas estadísticas oficiales, principalmente las de inflación, en un fuerte viraje en su deteriorada relación con el organismo de crédito.

Los técnicos del Fondo llegarán a Argentina en la primera quincena de diciembre, dijo el director del ente estatal de estadísticas Indec, Norberto Itzcovich, quien expresó que el Gobierno trabajará lo más rápido posible para contar con un nuevo índice nacional de precios.

"Hemos solicitado al Fondo Monetario Internacional una asistencia técnica para el diseño, construcción, implementación de un índice de precios a nivel nacional para la República Argentina", dijo en tanto el ministro de Economía argentino, Amado Boudou, indicando que el sistema local de estadísticas necesita ser modernizado.

La noticia de que el FMI ayudaría a Argentina a mejorar sus estadísticas provocó una recuperación en los valores de los bonos locales, ya que el Gobierno venía defendiendo los datos del órgano estatal Indec, ampliamente desacreditados por sospechas de manipulación y por subestimar la inflación, entre otros índices.

El FMI ha sido blanco de duras críticas del Gobierno argentino, que culpa a sus recetas por la crisis que vivió el país en el 2001/2002, cuando la economía colapsó y se declaró el mayor incumplimiento de deuda soberana de la historia, por 100.000 millones de dólares.

Argentina se ha negado desde el 2006 a que el Fondo audite su economía, tal como hace con los 186 países miembros del organismo en el marco del Artículo IV.

El anuncio de Boudou sigue a otro reciente de que Argentina iniciaría negociaciones con el foro de acreedores nucleado en el Club de París para resolver una millonaria deuda incumplida, sin la intervención del FMI.

La analista política Graciela Romer dijo que el anuncio representa "un cambio enorme" en el estilo de Gobierno de la presidenta Cristina Fernández tras la reciente muerte de su marido y antecesor, Néstor Kirchner, quien fue un duro crítico del FMI.

Pero el economista Nicolás Salvatore, de la consultora Buenos Aires City, dijo que con el anuncio el Gobierno busca "ganar tiempo" con vistas a la elección presidencial del 2011.

El Gobierno, hasta ahora, ha venido negando el fenómeno de una alta inflación calculada por economistas privados y que es motivo de preocupación para muchos sectores de la sociedad.

"Tienen que venir los técnicos, reunirse, desarrollar un sistema y entonces recién el primer número de inflación (con el nuevo índice) podría estar listo tras la elección del 2011, con lo cual el Gobierno podría mejorar su oferta electoral sin tener que decir la verdadera inflación antes de las elecciones de octubre", explicó Salvatore.

El descrédito de las estadísticas provoca problemas a empresas y trabajadores para discutir salarios, pero la subestimación de la inflación ha servido al Gobierno para reducir el costo de la deuda pública.

Alrededor de un 24 por ciento de los bonos gubernamentales se ajustan por la evolución del índice CER, que acompaña a los precios minoristas.

Tras el anuncio, se frenaron completamente las ventas de los bonos locales ajustados por CER.

"Hemos solicitado asistencia técnica en un punto en el cual en particular ellos tienen 'expertise'", agregó Boudou, negando que la decisión estuviera vinculada con el plan del Gobierno de normalizar su deuda en default con el Club de París, para lo cual en círculos ortodoxos afirman que es necesario un acuerdo con el FMI.

"La asistencia técnica que tiene que ver con la confección de estadísticas", dijo Boudou, quien recientemente se reunió en Washington con el subdirector gerente del Fondo Monetario Internacional, John Lipsky.

DESCREDITO

El Indec reporta una inflación mensual estimada en torno a un tercio de la calculada por economistas privados, que prevén que este año los precios minoristas en Argentina subirían un 25 por ciento.

El anuncio de Boudou significa un tácito reconocimiento de la falta de fiabilidad de las estadísticas oficiales, que según opositores, economistas y hasta empleados del ente que las elabora subestiman la inflación y sobreestiman el crecimiento.

Según economistas, también representa un cambio en la relación con el organismo con sede en Washington.

"Es muy importante, me parece que extremadamente relevante desde el punto de vista de un mensaje al mercado. Es la primera vez que se acepta explícitamente que haya una participación del FMI en alguna clase de estrategia económica de Argentina", dijo Alberto Bernal, estratega de Bulltick Capital Markets.

El economista Miguel Angel Broda, del Estudio Broda, dijo que "resolver esto (las estadísticas) es un muy buen paso adelante", pero indicó que "como todos los anuncios de esta administración el simple anuncio no significa la implementación".

Los datos de inflación de Argentina son discutidos desde enero del 2007, cuando el Gobierno virtualmente intervino el Indec.

Reportes de Juliana Castilla, Eduardo García, Hilary Burke, Luis Andrés Henao y Jorge Otaola. Escrito por Guido Nejamkis, Editado por Inés Guzmán

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