21 de marzo de 2011 / 14:58 / hace 6 años

CORREGIDO-ACTUALIZA1-Ventas casas usadas en EEUU caen en febrero

(Corrige undécimo párrafo para aclarar que ventas de casas unifamiliares cayeron 9,6 por ciento y no 10 por ciento)

(Agrega detalles del informe y comentarios)

WASHINGTON, mar 21 (Reuters) - Las ventas de casas usadas en Estados Unidos cayeron más de lo esperado en febrero, mientras que los precios bajaron a su menor nivel en casi nueve años, dijo el lunes un grupo del sector, asestando un nuevo revés a las esperanzas de recuperación del sector.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios informó que las ventas de viviendas de segunda mano bajaron un 9,6 por ciento en febrero con respecto al mes anterior, a una tasa anual ajustada estacionalmente de 4,88 millones de unidades, desde una cifra revisada al alza de 5,40 millones en enero.

El porcentaje del declive es el mayor desde julio pasado.

Economistas consultados por Reuters esperaban para febrero que las ventas bajaran un 4,0 por ciento a una tasa de 5,15 millones, desde el informe preliminar de enero de 5,36 millones de unidades.

El precio medio de una vivienda bajó un 5,2 por ciento frente a febrero del año anterior, a 156.100 dólares, un mínimo desde abril del 2002.

Respecto de febrero del 2010, las ventas de casas usadas cayeron un 2,8 por ciento.

"Si persisten las caídas de precios, incluso con la recuperación del mercado laboral, se podría obstaculizar la recuperación del mercado inmobiliario", dijo el economista jefe de la asociación, Lawrence Yun.

Una sobreoferta de casas y una incesante ola de ejecuciones hipotecarias están presionando a los precios y demorando la recuperación del sector, que estuvo en el corazón de la peor recesión en Estados Unidos desde la Gran Depresión.

Los remates, que generalmente ocurren a precios por debajo del valor del mercado, representaron un 39 por ciento de las ventas de febrero frente al 37 por ciento de enero. Las transacciones en efectivo significaron un récord del 33 por ciento de las ventas el mes pasado.

"Este es un número frustrante. El mercado residencial de bienes raíces no parece querer mejorar pese a la mejor capacidad de compra", dijo David Carter, presidente de inversiones de Lenox Advisors en Nueva York.

Las ventas de viviendas multifamiliares cayeron un 10 por ciento, mientras que las de unifamiliares bajaron un 9,6 por ciento.

Al ritmo de ventas de febrero, la oferta de casas usadas en el mercado aumentó al equivalente de 8,6 meses desde los 7,5 meses de enero. Una oferta equivalente a entre seis y siete meses generalmente es considerada ideal, ya que cifras más elevadas apuntan a bajas en los precios de las viviendas.

Reporte de Lucia Mutikani

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