14 de junio de 2011 / 13:10 / en 6 años

ACTUALIZA 1-Ventas minoristas EEUU caen por 1a vez en 11 meses

(Actualiza con detalles del informe)

WASHINGTON, jun 14 (Reuters) - Las ventas minoristas en Estados Unidos cayeron en mayo por primera vez en 11 meses, afectadas por un fuerte descenso en las compras de autos, según un informe gubernamental que podría elevar los temores a una prolongada desaceleración económica.

Las ventas minoristas totales bajaron un 0,2 por ciento, dijo el martes el Departamento de Comercio, tras un incremento revisado a la baja del 0,3 por ciento en abril.

Los economistas consultados en un sondeo de Reuters esperaban un descenso del 0,4 por ciento desde el alza original de abril del 0,5 por ciento.

En 12 meses a mayo, las ventas minoristas crecieron un 7,7 por ciento.

“El consumidor no está muerto. El gasto siguió y a un ritmo un poco mejor de lo esperado. Yo me pregunto sobre la sostenibilidad, dados los altos niveles de deuda que tienen los consumidores y la tasa de desempleo, pero a caballo regalado, no se le miran los dientes”, dijo Michael Farr, presidente de Farr, Miller & Washington.

Las ventas del mes pasado fueron golpeadas por una baja del 2,9 por ciento en la demanda de vehículos, que fue el mayor retroceso desde febrero del 2010, ante la escasez de partes tras las interrupciones en la cadena de suministros por el terremoto en Japón.

Sin contar los autos, las ventas de las minoristas subieron un 0,3 por ciento, la menor alza desde julio, tras haber aumentado un 0,5 por ciento en abril.

El informe es una de las últimas señales que sugieren que la desaceleración de la economía estadounidense se está extendiendo al segundo trimestre. La economía comenzó el año con tono débil ante el mal clima y el alza del precio del petróleo.

Las ventas de las gasolineras treparon un 0,3 por ciento luego de haber subido un 1,4 por ciento en abril. Excluyendo la gasolina, las ventas minoristas bajaron un 0,3 por ciento tras avanzar un 0,1 por ciento en abril.

El informe pintó un panorama débil en líneas generales sobre el gasto del consumidor. Las ventas de alimentos y bebidas cayeron un 0,5 por ciento, mientras que las de artículos deportivos, libros y música descendieron un 0,4 por ciento.

Al mismo tiempo, las ventas de productos electrónicos y electrodomésticos bajaron un 1,3 por ciento, la mayor caída desde marzo del 2010.

En contraste, las ventas de ropa aumentaron un 0,2 por ciento, mientras que las de materiales de construcción y de jardín subieron un 1,2 por ciento.

Las llamadas ventas minoristas estructurales, que excluyen autos, gasolina y materiales para la construcción, se incrementaron un 0,2 por ciento en mayo tras avanzar un 0,3 por ciento en abril. Esta medición refleja el componente que usa el Gobierno en su informe sobre el Producto Interno Bruto.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la economía estadounidense, creció un 2,2 por ciento a tasa anual en el primer trimestre.

Reporte de Lucia Mutikani

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