7 de mayo de 2010 / 16:36 / en 7 años

ACTUALIZA 1-SUMMIT-Aumento crédito Argentina será gradual:banca

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* Canje deuda, paso positivo para recuperación de crédito

* Fluidez crédito requiere ampliar mercado capitales

* Marco internacional favorece economía argentina

(Agrega citas, detalles, autores)

Por Jorge A. Otaola y Guido Nejamkis

BUENOS AIRES, mayo 7 (Reuters) - La demanda por crédito se está reactivando en Argentina, donde familias y empresas tienen bajos niveles de endeudamiento, pero la fluidez en el mercado de préstamos sólo se recuperará en forma muy gradual, dijo el viernes el presidente de la asociación de bancos extranjeros.

El jefe de la Asociación de Bancos de la Argentina (ABA), Mario Vicens, aseguró que el canje de deuda impaga lanzado por el Gobierno para normalizar las finanzas del país es un paso positivo para recuperar el crédito.

Pero advirtió que normalizarlo plenamente demandará ampliar el mercado local de capitales.

“Tenemos pendiente de algún modo profundizar y ampliar el mercado de capitales como una manera de que el financiamiento a largo plazo sea más accesible y más amplio”, dijo Vicens en el Foro Reuters sobre Inversión en América Latina.

ABA, creada en 1999, representa a los bancos de capitales internacionales con operaciones en Argentina, que emplean a unas 23.000 personas.

Está compuesta por 34 entidades financieras que manejan el 28 por ciento de los activos del sistema, el 35 por ciento de los depósitos del sector privado y el 32 por ciento de los préstamos privados.

La economía argentina creció a altas tasas entre el 2003 y el 2008, tras la profunda depresión del 2002, año en el que el país cayó en cesación de pagos sobre una deuda de más de 100.000 millones de dólares. Ese pasivo aún no fue plenamente normalizada, lo que todavía influye en el ánimo inversor.

“Que los bancos financien a largo plazo con la estructura financiera que disponen es bastante complicado porque los fondos a largo plazo con que cuentan son muy limitados”, sostuvo Vicens, un economista de dilatada trayectoria en el sector público que fue secretario de Hacienda de Argentina entre 1999 y 2001.

El economista enfatizó que “nuestra preocupación pasa porque haya más volumen de ahorro financiero local canalizándose a través de los mercados financieros institucionales. Esa es la prioridad, porque eso lleva a dar más créditos”.

Las reiteradas crisis que azotaron a Argentina forjaron una cultura de ahorro en moneda extranjera muchas veces alojadas en cajas de seguridad o en los propios hogares de las personas, o en bienes raíces, limitando el circuito de financiamiento.

Vicens proyectó que la economía de Argentina crecerá entre un 5 y un 6 por ciento en el 2010 y que la masa de créditos podría trepar en torno al 15 por ciento en términos nominales.

Esa estimación estaría por debajo de la tasa de inflación que para este año calcula la mayoría de los economistas privados, que es superior al 20 por ciento.

PERSPECTIVAS FAVORABLES

Vicens explicó que “hay un marco internacional que favorece la economía de Argentina, buenos precios internacionales, sector público empresas y particulares tienen niveles de endeudamiento bajo (...) desde ese punto de vista tenemos varios factores positivos”.

Esto podría “alimentar una perspectiva de crecimiento en los próximos años. Hay que resolver y terminar de resolver algunos problemas, como es el caso de la deuda (pública), (que) ahora con el canje (de bonos impagos) se está intentado”, añadió.

Argentina se encuentra en pleno proceso de un canje de deuda incumplida por unos 20.000 millones de dólares en poder de tenedores que rechazaron otra oferta en el 2005.

“Descontamos que el canje va a ser exitoso y una vez que haya terminado, y Argentina pueda volver a los mercados de capitales, el efecto positivo es que el sistema (financiero) va crecer más rápidamente”, dijo el presidente de ABA.

Esta normalización con los mercados “debería llevar a una disminución más sostenida del riesgo país, a una disminución de la volatilidad, a que el Estado y empresas puedan acceder más fácilmente al crédito, y esto se va a convertir en un factor que va a abaratar el financiamiento”, dijo.

Pero, explicó, es necesario que Argentina avance “en una normalización completa de las relaciones financieras con el exterior” y en un aumento de la formalización del mercado laboral.

“Hasta que estas cuestiones queden totalmente superadas, esas perspectivas favorables todavía no se concretan totalmente en un crecimiento e inversiones en el sector financiero. Eso se va a dilucidar en los próximos dos o tres años”, aseveró.

Vicens, también, valoró el interés de capitales externos por ingresar en entidades argentinas, como el reciente caso del estatal Banco do Brasil (BBAS3.SA) en el local Banco Patagonia BPAT.BA BPAT11.SA, aunque dijo que no tiene indicios acerca de que esa tendencia se profundice en el corto plazo.

Además, se mostró prudente para opinar sobre un proyecto legislativo para reemplazar la actual ley de entidades financieras en Argentina, ya que, indicó, tomará tiempo debatir y aprobar un nuevo marco legal para el sector.

Reporte adicional de Fiona Ortiz y Juliana Castilla, Editado por César Illiano

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