4 de mayo de 2011 / 14:52 / en 6 años

ACTUALIZA 4-Protestas jaquean industria petrolera de Argentina

*Reclamos afectarían producción, refinación y distribución

*Provincia austral de Santa Cruz, la más perjudicada

*Dictan conciliación obligatoria de cinco días en conflictos de camioneros y de obreros de refinerías

(Actualiza con declaración de líder sindical y detalles)

Por Nicolás Misculin y Alejandro Lifschitz

BUENOS AIRES, mayo 4 (Reuters) - El Gobierno argentino tomó medidas el miércoles para desactivar protestas laborales que amenazan la actividad petrolera, aunque manifestantes siguen obstruyendo la producción de crudo en la provincia de Santa Cruz, dijeron fuentes de la industria y sindicalistas.

El Ministerio del Trabajo extendió por cinco días hábiles unas negociaciones entre obreros de las refinerías que piden un aumento salarial del 36 por ciento y empresas energéticas, y ordenó a camioneros a levantar una protesta que por horas frenó la distribución de combustible en la populosa provincia de Buenos Aires.

Algunos yacimientos de la provincia patagónica de Santa Cruz -donde se extrae el 20 por ciento del crudo del país- están inactivos desde hace días por bloqueos de rutas, a la vez que una huelga de asistentes de tripulación está afectando el transporte marítimo de combustibles.

“Es un panorama muy confuso el que tenemos”, dijo a Reuters bajo condición de anonimato una fuente del sector que estaba preocupada por las protestas.

La inflación ronda el 25 por ciento en Argentina según estimaciones privadas, lo que ha incrementado los reclamos salariales y el riesgo a huelgas a menos de seis meses de la elección presidencial, en la que se espera participe la actual mandataria Cristina Fernández.

La tarde del miércoles, los camioneros que bloqueaban las plantas petroleras de la provincia de Buenos Aires levantaron temporariamente la protesta para negociar un acuerdo salarial.

La medida de fuerza de los camioneros se levantó ante un pedido del Gobierno para que las partes se sienten a negociar por cinco días hábiles, aunque los trabajadores del transporte amenazaron con volver a protestar si no logran un acuerdo tras ese plazo.

Las principales compañías energéticas del país son YPF (YPFD.BA) -filial de la española Repsol-YPF (REP.MC)- y las unidades locales de Royal Dutch Shell (RDSa.L), Petrobras (PETR4.SA) y Exxon Mobil Corp (XOM.N).

El sector de la refinación -con una capacidad de más de 600.000 barriles por día (bpd)- opera al límite en Argentina debido a que un aumento grande del consumo no ha sido acompañado por nuevas inversiones, lo que genera intermitentes restricciones en el abastecimiento.

En medio del difícil panorama, el Gobierno obligó a los obreros de la Federación Argentina Sindical de Petróleo, Gas y Biocombustibles, que habían amenazado en lanzar desde el miércoles una huelga en las refinerías, a negociar por otros cinco días hábiles con las empresas involucradas.

“Hemos levantado provisoriamente el tema de las medidas y aprovechar los días que vienen para ver si podemos acordar las expectativas que nosotros tenemos a través de los trabajadores”, dijo a Reuters Pedro Milla, secretario gremial de la federación.

“Los empresarios van a mejorar la propuesta y el Ministerio ha dictado cinco días más de la conciliación obligatoria”, agregó.

PROVINCIA CONFLICTIVA

En la provincia de Santa Cruz, cuna política de la presidenta Cristina Fernández, los conflictos ya llevan semanas.

“La situación en Santa Cruz es caótica”, afirmó una fuente de las compañías energéticas.

Primero, los trabajadores petroleros paralizaron durante casi todo abril las actividades, lo que dejó al país al borde del desabastecimiento de combustibles.

A los pocos días de que se levantara esa protesta, los docentes, que llevan más de 20 días sin dictar clases y que denunciaron agresiones de miembros de un sindicato supuestamente vinculado al gobernador provincial, iniciaron el bloqueo de una ruta del norte de la provincia, otra movida que frenó las operaciones de Repsol-YPF, Pan American Energy y Sinopec (SNP.N).

Fuentes de las empresas no pudieron precisar cuáles eran las instalaciones afectadas en la provincia.

A este conflicto se sumó en horas recientes una huelga de empleados de vigilancia que custodian los yacimientos de crudo y el bloqueo de instalaciones petroleras por parte de un grupo de desocupados en la misma región.

Con reporte adicional de Guido Nejamkis, Magdalena Morales y Luis Andrés Henao, Editado por Juan José Lagorio

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