4 de junio de 2010 / 16:59 / hace 7 años

Robos a las puertas de bancos se propagan en Argentina

* Robos a clientes de bancos alarman a autoridades

* Argentinos prefieren efectivo para evadir impuestos

* Jefe asociación bancos culpa impuesto transacciones

Por Helen Popper

BUENOS AIRES, jun 4 (Reuters) - En un país donde el efectivo manda, ir al banco puede ser una hazaña llena de riesgos.

Con el fin de evadir impuestos y ante los bajos niveles de uso de cuentas bancarias, muchos argentinos prefieren tener efectivo en lugar de cheques o tarjetas de débitos, lo que ha creado un terreno fértil para que bandas de delincuentes actúen contra clientes que salen del banco con los fajos de dinero.

El aumento de este tipo de delito ha alimentando las demandas para que se adopten medidas para combatirlo.

Legisladores dicen que los bancos deberían ser obligados a proteger las ventanillas con pantallas, así como instrumentar un seguro contra las llamadas “salideras bancarias”.

El alcalde de Buenos Aires, Mauricio Macri, quiere prohibir la circulación de motos con pasajeros en el centro financiero de la ciudad para prevenir ese tipo de robos.

Los ladrones frecuentemente están armados y los tiroteos son comunes, pero aún así mucha gente prefiere correr el riesgo y retira grandes cantidades de dinero en efectivo del banco.

Pequeños negocios y organizaciones caritativas son particularmente vulnerables a este tipo de robos porque pagan a los proveedores con efectivo.

Lucía Giménez, tesorera de un albergue para mujeres, insiste en pagarle a los proveedores dentro del banco desde que ladrones rompieron la ventana de su auto y robaron 14.000 pesos (3.500 dólares) que había retirado para cubrir en abril las cuentas alimenticias del refugio.

“No podía llorar, tenía tanta bronca”, dijo Giménez, quien salió ilesa del robo en la ciudad norteña de Resistencia. “Me sentí muy mal (...) en este tipo de instituciones uno pone mucho tiempo y esfuerzo y me pareció que me habían pagado tan mal con este hecho, me sentí abandonada”, agregó.

Robos similares son comunes en otras ciudades de América Latina, pero el incremento del delito está hoy en los titulares de los diarios de la tercera mayor economía de la región.

“Más que conciencia, lo que hay es temor (...) la gente tiene mucho miedo, pero tampoco tiene muchas alternativas porque ¿qué puede hacer con la situación si tiene la necesidad de operar con el banco?”, dijo Gerardo Milman, un legislador que está presionando por una mayor seguridad bancaria.

“Yo creo que tiene mucho que ver con la desbancarización de Argentina”, agregó y aclaró que el uso de bancos es mucho más bajo que en el vecino Brasil y otros países de la región.

Los argentinos siguen preocupados por fuertes devaluaciones y el congelamiento de cuentas bancarias menos de una década después de la mayor crisis económica que vivió el país, por lo que muchos prefieren guardar sus ahorros debajo del colchón o en cajas de seguridad.

Al comprar una casa, el negocio se completa cuando cambian de manos las pilas de dólares en el banco o en la oficina de un escribano y mucha gente paga desde cuentas de gas a automóviles y sueldos de empleados con fajos de dinero.

En algunos casos, cirujanos en los mejores hospitales privados demandan sus honorarios en efectivo, preferentemente en dólares, y muchos negocios dan descuentos si el cliente paga en dinero líquido de forma de evitar el pago de impuestos.

“Comparado con la situación de otros países, indudablemente en la Argentina hay un movimiento importante de efectivo”, dijo el legislador Jorge Mario Alvarez, quien presentó un proyecto de ley de seguridad bancaria.

“Son los usos y costumbres que existen en el país y tal vez todavía no haya tanta credibilidad de la sociedad en los sistemas electrónicos”, añadió.

GUARDIAS ARMADOS

El número de robos que tiene como blanco a personas que salen de los bancos se disparó un 40 por ciento en el 2009 frente al año previo y cada mes suceden unos 400, precisó.

Muchos terminan con violencia y hasta asesinato, ya sea en la calle cerca del banco o en una emboscada cuando la víctima llega a su destino, tras haber sido perseguida por kilómetros en automóvil o moto.

Ejecutivos bancarios dicen que ya invirtieron en cámaras de seguridad y guardias para frenar los robos a sus clientes y algunos aseguran que el problema sólo podrá ser resuelto si el Gobierno elimina un impuesto a las transacciones financieras que se implementó como medida de emergencia en el 2001.

“La realidad es que con la existencia de un impuesto a las transacciones financieras tan elevado como hay en la Argentina, el incentivo para mover efectivo es muy alto”, observó Mario Vicens, presidente de la Asociación de Bancos de Argentina en una entrevista reciente.

“Si la cantidad de operaciones en efectivo que se hacen en una sucursal fuera mucho menor, fueran las que se hacen en cualquier otro país donde está más desarrollado todo lo que es transferencias bancarias de fondo, este delito prácticamente no existiría”, agregó.

Mientras tanto, más y más gente está contratando guardias armados para que los acompañen al banco, o buscan otras formas para evitar los robos, como la tesorera Lucía Giménez.

“Ahora los proveedores me esperan en el banco (...) el que no tiene cuenta, me tiene que esperar en el banco y yo ahí le doy la plata y listo (...) El corre el riesgo y yo salgo sin nada”, contó.

Reporte adicional de Fiona Ortiz y Walter Brandimarte. Editado por Silene Ramírez

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