ACTUALIZA 1-CESCO-Xstrata ve alza demanda China cobre bajo 7 pct

martes 17 de abril de 2012 15:29 ART
 

(Agrega citas, contexto)	
    Por Fabián Andrés Cambero y Alexandra Ulmer	
    SANTIAGO, 17 abr (Reuters) - El crecimiento de la demanda de
cobre en China será inferior al 7 por ciento este año, pero
señales "positivas" de un mayor consumo en Estados Unidos
ayudarán a contrarrestar los temores de la crisis en Europa,
dijo el martes el jefe de Xstrata Copper, Charlie Sartain.	
    Pese a las señales de desaceleración de la economía global y
al recorte de las expectativas de crecimiento de China -el mayor
consumidor global de materias primas- el ejecutivo aún observa
fortaleza en la demanda de cobre por parte del gigante asiático.	
    Esto la llevaría a crecer, aunque "ligeramente por debajo"
del 7 por ciento, afirmó.	
    La minera, filial de Xstrata, espera una mejora en
su producción de cobre en la segunda mitad del 2012, aunque su
nivel anual de producción será similar al registrado en el 2011.	
    "Tendremos una baja en la primera mitad (del año) y una
recuperación en el segundo semestre en términos de producción",
afirmó Sartain en una entrevista con Reuters.	
    "Nuestra expectativa para este año es producir algo similar"
al año pasado, agregó.	
    Respecto a la decisión de Argentina de tomar el control de
la petrolera YPF, lo que ha despertado temores en el mercado, el
ejecutivo dijo que actualmente estudian la situación del país,
en que poseen un gigantesco proyecto binacional con Chile,
llamado El Pachón.	
    "Tenemos que evaluar los detalles de lo que se anunció, pero
obviamente es un tema preocupante para todos los
inversionistas", afirmó.	
    Sin embargo, Sartain consideró que tras 17 años en ese país,
la compañía continuará sus inversiones en Argentina. "Estamos
acostumbrados de entender lo que está pasando (...). Como
Xstrata estamos bien preparados para entender los riesgos y
tratar de mitigarlos".	
    El Pachón contempla inversiones por 4.000 millones de
dólares.    	
    Respecto a la expansión de Collahuasi, la tercera mayor mina
mundial de cobre que comparte con Anglo American, Sartain dijo
que en el tercer trimestre decidirán la continuación a la fase
de factibilidad.	
    "Durante el próximo par de años podemos decidir si realmente
queremos avanzar con la megaexpansión", explicó.	
    La ampliación busca hasta duplicar la capacidad de
producción de la mina y llevarla a más de un millón de toneladas
en los próximos años.	
    Xstrata está en medio del proceso de ser absorbida por la
multinacional Glencore, en una operación por 36.000
millones de dólares.	
    A fines del año pasado, Xstrata elevó sus cálculos de
recursos de cobre en Sudamérica. Así, incrementó en 53 por
ciento su estimación de los recursos minerales de El Pachón a un
total de 2.740 millones de toneladas de cobre de 0,48 por ciento
de ley.	
    La compañía también aumentó la estimación de recursos
minerales del proyecto Las Bambas, en Perú, en un 10 por ciento
hasta 1.710 millones de toneladas de cobre de 0,60 por ciento de
ley. Los incrementos de estimaciones también incluyeron al
proyecto peruano Corroccohuayco.	
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Para ver gráfico sobre reservas mundiales de cobre:	
link.reuters.com/fyt67s  	
Para ver gráfico sobre producción de cobre 2011:	
link.reuters.com/gyt67s 	
Para ver gráfico sobre los precios del cobre:	
link.reuters.com/hyt67s    	
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 (Reporte de Fabián Andrés Cambero y Alexandra Ulmer. Editado
por Antonio de la Jara y Moisés Avila)