14 de abril de 2012 / 10:53 / en 5 años

ACTUALIZA 2-China da mayor libertad al yuan bajo crucial reforma

* Pekín amplía banda flotación yuan a +1 y - 1 por ciento

* Anuncio se realiza antes de reunión FMI semana próxima (Añade citas directora FMI y portavoz Romney)

Por Koh Gui Qing

PEKIN, 14 abr (Reuters) - China dio un trascendental paso el sábado en su objetivo de convertir al yuan en una moneda global al ampliar la banda de flotación de su divisa contra el dólar, llevando adelante una crucial reforma destinada a liberalizar su mercado financiero.

El banco central de China dijo que el yuan podrá ahora subir o bajar hasta un 1 por ciento cada día desde un punto medio y que la medida entrará en vigencia este lunes. Hasta ahora podía moverse hasta un 0,5 por ciento cada día.

El momento del anuncio remarca la percepción de Pekín de que el yuan se encuentra cerca de su nivel de equilibrio y que la economía de China, aunque se está enfriando, es lo suficientemente robusta como para ser sometida a profundas y vitales reformas estructurales, dijeron analistas.

La medida ayudará a China a afrontar las críticas sobre su controvertida política monetaria de cara a la reunión anual de primavera del Fondo Monetario Internacional (FMI), que se realizará la próxima semana en Washington.

La directora gerente del FMI, Christine Lagarde, recibió con beneplácito los cambio. “Esto remarca el compromiso de China de reequilibrar su economía a través del consumo doméstico y permitir a las fuerzas del mercado jugar un mayor rol en la determinación del nivel del tipo de cambio”, señaló.

La desaceleración de la economía mundial, que frenó las expectativas de inversores sobre un avance constante del yuan, también dio a Pekín la confianza para seguir adelante, sabiendo que una banda más amplia no necesariamente llevaría a una divisa más fuerte.

“El banco central aprovechó una buena oportunidad para extender la banda de flotación. Las expectativas del mercado sobre un yuan más fuerte se están debilitando”, dijo Dong Xian‘an, economista jefe de Peking First Advisory en Pekín.

“La movida despeja parcialmente cualquier duda sobre si China puede lograr un aterrizaje suave de su economía y deja en claro que existe una hoja de ruta para una reforma”, indicó.

Inversores esperaban en su mayoría que China ampliara la banda de flotación de su moneda este año, gracias a reiteradas señales de Pekín de que el cambio podría acercar más al gigante asiático a su objetivo financiero: un yuan básicamente convertible para el 2015.

Tener una divisa que se transe con menores restricciones también impulsará el estatus de Shanghái como un centro financiero. China desea convertir a la ciudad en un centro bancario mundial para el 2020.

“Desde el 16 de abril del 2012, la banda de cambio del yuan contra el dólar en el mercado interbancario al contado de monedas se ampliará de un 0,5 por ciento a un 1 por ciento”, dijo el Banco Popular Chino en un breve comunicado en su sitio de internet.

“El mercado de monedas extranjeras en China está madurando. La capacidad del mercado para medir y administrar el riesgo está creciendo”, agregó.

HERRAMIENTA ANTE TURBULENCIAS

En última instancia, el Gobierno desea que el yuan rivalice con el dólar como una moneda global de reserva, y para este fin ha permitido gradualmente que la divisa china se cotice con mayor libertad.

Luego de un programa piloto el año pasado que fue considerado exitoso, en marzo de este año Pekín permitió a sus firmas en todo el país pagar en yuanes por sus importaciones y exportaciones como una manera de incrementar el uso de la moneda en acuerdos comerciales.

El yuan, también conocido como renminbi o “dinero del pueblo”, marcó un máximo récord de 6,2884 frente al dólar el 10 de febrero, pero ha variado poco ante la moneda estadounidense durante el año, cediendo un 0,14 por ciento desde enero.

Analistas dicen que un yuan más flexible también favorece a China en momentos de turbulencias financieras, dado que le da un mayor margen para deprimir la moneda y alentar sus exportaciones.

La última vez que China cambió su política monetaria fue en junio del 2010, cuando acabó con la paridad de la moneda frente al dólar para aplacar las críticas de que estaba manipulando el yuan a fin de tener un ventaja comercial.

El valor del yuan siempre ha sido un punto de conflicto entre China y sus socios comerciales, especialmente de Estados Unidos, que creen que China contiene la moneda para impulsar sus ventas externas. Pero China rechaza esas acusaciones.

El viernes el secretario del Tesoro de Estados Unidos dijo que atrasaría el envío de su informe semestral de divisas al Congreso hasta que una serie de reuniones internacionales ocurrieran -incluyendo las reuniones de la próxima semana del FMI y el Banco Mundial, así como también la del grupo de los ministros de Finanzas del G20.

El debate sobre China también ha sido un tema para la elección presidencial de Estados Unidos, con el contendor republicano Mitt Romney acusando a menudo a China de ser un manipulador de divisas.

“Desafortunadamente, aunque nuestro déficit comercial con China ha crecido cada año, el presidente Obama no ha logrado progresos confrontando a ese país sobre su amplio rango de prácticas comerciales injustas y aún no los ha designado como manipuladores de divisas”, dijo la portavoz de Romney, Andrea Saul, cuando se le pidió responder a la medida de Pekín para expandir la banda de cotización del yuan.

Los líderes chinos dicen que el yuan está cerca de su nivel de equilibrio y que las autoridades tienen como objetivo mantener su valor “básicamente estable”, a pesar de una mayor flexibilidad. (Reporte adicional de Fang Yan, Kevin Yao y Aileen Wang en Pekín, y Doug Palmer y Deborah Charles en Washington. Editado en Español por César Illiano/Patricio Abusleme)

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