4 de mayo de 2012 / 18:08 / hace 5 años

Productores maíz y trigo Argentina pierden pese cambios comercio

6 MIN. DE LECTURA

* Productores culpan a concentración en plaza de Rosario

* Gobierno dice problemas son por novedad de sistema

* Nuevo esquema mantiene restricciones a la exportación

* Dificultad para vender trigo ahuyenta a productores

Por Maximiliano Rizzi

BUENOS AIRES, 4 mayo (Reuters) - El sistema de comercio de maíz y trigo que Argentina lanzó este año está dejando otra vez a los productores con las manos vacías y en pie de guerra, ya que siguen recibiendo bajos precios en un mercado en el que el poder de decisión lo tienen los exportadores.

"El problema es que hay toda una comercialización cartelizada. Los grandes exportadores son los que terminan poniendo las reglas", dijo a Reuters Omar Barchetta, diputado y director de la Federación Agraria Argentina (FAA), que agrupa a pequeños y medianos productores del país.

Con el nuevo esquema, el Gobierno anunciará una vez por año la liberación de las exportaciones -que el Gobierno restringe para garantizar el abasto doméstico-, lo que marca el fin de un sistema de autorizaciones escalonadas que el sector afirmaba que le negaba previsibilidad al negocio.

A su vez, los permisos para exportar son ahora entregados a los exportadores a medida que ellos demuestren la compra de los granos, a diferencia del sistema anterior, por el cual se distribuían cuotas a cada empresa, lo que forzaba a los productores a vender su mercadería a determinados compradores.

Pero estos cambios en el país austral, uno de los mayores exportadores mundiales de granos, no han logrado mejorar los precios y están p r oduciendo nuevos cortocircuitos entre el Gobierno y los productores, que anunciaron una protesta para este mes, semanas antes del inicio de la siembra de trigo del ciclo 2012/13.

Tanto la Federación Agraria como las otras grandes asociaciones de productores mantienen una tensa relación con el Gobierno desde hace años por la política impositiva y las regulaciones sobre el sector.

El nuevo esquema comercial fue lanzado tras años de quejas de los agricultores y de probar distintos sistemas, pero los valores actuales siguen lejos del precio estipulado por el Gobierno para el mercado, conocido como "FAS teórico", lo que desalienta la siembra de los granos, en especial del trigo.

Las autoridades afirman que las distorsiones se deben a que es la primera vez que se aplica el sistema, por el que ya se liberó todo el saldo exportable de ambos cereales de la temporada 2011/12. Pero los agricultores denuncian que los cambios son insuficientes.

En abril "se abrieron 3 millones de toneladas de maíz -cereal en plena cosecha- de exportación, pero el 90 por ciento de eso lo van a hacer 4 empresas multinacionales (...) El Estado lo que hace es ordenar o regular en favor de las exportadoras", dijo esta semana a una radio local Eduardo Buzzi, titular de la FAA.

Mejora Muy Leve

El sistema actual prevé que las autorizaciones oficiales para exportar se entreguen a las compañías una vez que declaren la compra de los granos, lo que llevó a leves mejoras en los precios, pero los productores siguen recibiendo montos inferiores a lo que deberían.

"En el caso del trigo, los descuentos (de precio) que aplican las exportadoras es un problema comercial entre privados, nosotros no tenemos nada que ver. Eso es propio de la concentración que tiene el mercado", dijo a Reuters Lorenzo Basso, secretario de Agricultura del país sudamericano.

"Como es el primer ciclo que comienza este nuevo sistema, ha costado el arranque (principio). Pero entendemos que es mejor que el anterior", añadió.

En el mercado de granos de Rosario -donde se encuentra uno de los mayores polos agroindustriales del mundo- operan gigantes del negocio agroexportador como Bunge, Cargill, Monsanto, Glencore, Dreyfus y Nidera.

El trigo, por ejemplo, debería negociarse en la plaza a unos 180 dólares, pero las firmas compradoras encontraron una forma legal de seguir pagando valores inferiores, de aproximadamente entre 135 y 167 dólares, según operadores.

"El exportador tiene la opción de comprar 'forward' (a futuro) a más de 90 días por debajo del FAS teórico, en dólares. Entonces, los poquitos compradores que hay compran a futuro a menos que el FAS teórico", explicó una fuente de una corredora de granos que opera en Rosario.

"En el caso del maíz, se ha ido empeorando el mercado en los últimos 3 años y este año estamos llegando a una cosa muy parecida a la del trigo", añadió.

Algunos argumentan que un problema que tienen los exportadores al momento de pagar el cereal es que no saben si contarán o no con permisos para exportar, que en muchos casos se otorgan de forma discrecional por las autoridades.

"La distribución (de permisos) es en función de lo que puedas demostrar que tenés comprado. Es un problema, hay que ser arriesgado para comprar 50.000 toneladas de trigo, porque uno no tiene el 'sí' asegurado, el permiso de exportación no es automático", advirtió Fernando Botta, analista de Agrobrokers.

Trigo Sin Mercado

Argentina es un importante exportador de trigo, pero las crecientes dificultades para comercializar internamente el cereal durante los últimos años -que ahora se están extendiendo al maíz- generan incertidumbre respecto de la próxima cosecha.

"Normalmente, a esta altura del año, cuando falta poco para que empiece la siembra del trigo, tendría que haber un mercado fluido de trigo para que el productor se incentive y venda trigo nuevo. Pero no hay mercado, no podés vender", afirmó la fuente de la corredora.

El Ministerio de Agricultura aún no realizó estimaciones, pero analistas esperan que en la temporada 2012/13 la cosecha del trigo se reduzca alrededor del 20 por ciento, desde los 13,4 millones de toneladas de la campaña anterior. (Editado por Nicolás Misculin y xxxxxx)

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